Victor, i generali prepotenti Maulers sulla strada per la settima vittoria consecutiva

Di Eric D. Williams
Scrittore della FOX Sports NFL

Birmingham, Ala. — Dario Vittore possiede la scatola.

Questo è ciò che la palla da bowling di un running back chiama end zone.

“Mi definisco un amministratore delegato box-boy”, ha scherzato Victor. “Nient’altro conta se non la scatola. Questo è il mio lavoro.”

Cavalcando dietro le potenti gambe del ferito Victor, i generali del New Jersey hanno preso di mira i Pittsburgh Maulers per la settima vittoria consecutiva della squadra dell’anno: una convincente vittoria per 29-18 al leggendario Legion Field venerdì.

I generali superano i Maulers nella settimana 8

I generali superano i Maulers nella settimana 8

Darius Victor corse per 87 yard e tre touchdown nella vittoria per 29-18 dei New Jersey Generals sui Pittsburgh Maulers nella settimana 8.

Victor ha totalizzato 87 yard su corsa e tre touchdown su corsa record della stagione, aumentando il suo totale di leader della lega a nove TD su corsa nella stagione. È la terza gara in questa stagione in cui Victor si è precipitato per almeno due touchdown in una singola partita.

Trey Williams ha aggiunto 66 yard su 12 carry.

Il ricevitore del New Jersey KaVontae Turpin ha continuato a mostrare la sua esplosiva capacità di regia, catturando un cross poco profondo al centro e scattando per 24 yard per il suo quarto touchdown della stagione.

Austin Jones ha aggiunto un field goal di 50 yard.

Con la vittoria, i generali sono migliorati a 7-1 come la prima squadra della divisione nord, mentre Pittsburgh è sceso a 1-7 ed è stato eliminato dalla contesa dei playoff.

È stata la seconda vittoria dei generali su Pittsburgh in questa stagione, dopo aver battuto i Maulers 21-13 nella settimana 4.

Darius Victor esce per tre touchdown

Darius Victor esce per tre touchdown

Darius Victor corse per 87 yard e tre touchdown nella vittoria per 29-18 dei New Jersey Generals sui Pittsburgh Maulers.

I generali presero presto il controllo del gioco, marciando per 46 yard su cinque giocate, coronate da una corsa di 2 yard di Victor al centro della difesa di Pittsburgh.

Il touchdown di apertura del New Jersey è stato impostato da un grande ritorno di Cam Echols-Luper e aiutato da una penalità di ruvidità non necessaria di 15 yard sui Maulers per averlo affrontato fuori campo.

I Maulers hanno risposto con un touchdown tutto loro, una corsa di 5 yard dal nuovo quarterback titolare Roland Rivers, che ha terminato 3 su 4 per 35 yard nel drive di apertura della sua squadra.

Tuttavia, i generali hanno risposto con un altro drive di punteggio, questa volta coronato da un touchdown di 7 yard eseguito da Victor, e da lì non sono mai stati trascinati.

Vincitori del trofeo della Battaglia di Harlon Hill

Per la prima volta in una partita professionistica, due quarterback che hanno vinto il trofeo Harlon Hill – dato al miglior giocatore del football di Division II – si sono confrontati sul campo.

Il quarterback del New Jersey Luis Perez ha vinto il premio nel 2017 mentre era senior presso il Texas A&M Commerce, mentre Rivers ha vinto il titolo nel 2019 durante la sua ultima stagione allo Slippery Rock.

Rivers ha iniziato la sua prima partita della stagione al posto di Vad Lee, che ha aiutato i Maulers a guadagnare la loro unica vittoria della stagione nella settimana 5.

Perez ha giocato bene per la terza settimana consecutiva, finendo 18 su 24 per un record stagionale di 220 yard e un punteggio.

Rivers ha avuto i suoi momenti, ma non è stato così efficiente, completando 18 dei 38 passaggi per 218 yard, con un passaggio di touchdown e un intercetto.

“Guardi il calcio professionistico in generale e questi giocatori vengono da ogni parte”, ha detto l’allenatore del New Jersey Mike Riley a proposito dei due segnalatori. “Quindi, non è affatto sorprendente per me. L’altra cosa è che, con i ragazzi che hanno vinto le partite, c’è una specie di denominatore comune lì, specialmente in quella posizione. Quei ragazzi hanno giocato per vincere campionati o per essere pensati in un livello così alto”.

Riley torna a Legion Field

Riley ha avuto la possibilità di allenare sullo stesso campo in cui ha giocato per l’iconico capo allenatore Paul “Bear” Bryant quando ha gareggiato per l’Università dell’Alabama come difensore dal 1971 al 1974.

Riley è entrato come quarterback mancino ma si è spostato sul lato difensivo della palla.

“Stavo scherzando con i ragazzi che ho visto il mio armadietto lì dentro, il che non è vero”, ha scherzato Riley. “Amo la storia del calcio e quando abbiamo giocato qui è stato speciale. Avevano quel cartello là fuori, ‘The Football Capital of the South.’ Ed è stato davvero. Ecco dove si trovavano tutti i grandi giochi.

“Abbiamo giocato ad Auburn qui. Abbiamo giocato a Tennessee qui. Abbiamo giocato a LSU qui. E solo il viaggio da Tuscaloosa è stato un grosso problema. Amo la storia del calcio e sono orgoglioso di avere una squadra con cui sono giocare qui. Penso che sia abbastanza carino e sono contento che siamo venuti qui e abbiamo vinto “.

Ramiz Ahmed chiodi 61 yarder

Uno dei pochi punti luminosi per Pittsburgh in questa stagione è stato il segnaposto Ramiz Ahmed.

Il prodotto del Nevada ha realizzato un field goal da 61 yard record della USFL che ha appena superato i montanti con 4:01 rimasti nel terzo quarto, tagliando il vantaggio del New Jersey sul 23-10.

Ramiz Ahmed di Maulers perfora 61 yarde FG

Ramiz Ahmed di Maulers perfora 61 yarde FG

Il kicker dei Pittsburgh Maulers Ramiz Ahmed ha stabilito un record della USFL con un field goal di 61 yard contro il New Jersey nella settimana 8.

Ahmed ha fatto 58 yard la scorsa settimana ed è 3 su 6 da oltre 50 yard in questa stagione. Ahmed è stata la migliore opzione di punteggio per un’offesa di Pittsburgh con una media di 13 punti bassi in campionato a partita entrando nella gara di venerdì.

“È molto impegnato in quello che fa”, ha detto l’allenatore del Pittsburgh Kirby Wilson. “È un vero professionista, per il modo in cui lavora. Non c’era un membro di questa squadra di calcio che non fosse estremamente contento e felice per lui”.

I Maulers convertono il primo kickoff alternativo Quarto e 12

In svantaggio di 11 punti con poco più di sei minuti dalla fine, i Maulers hanno scelto di utilizzare il calcio d’inizio alternativo dell’USFL per la prima volta in questa stagione.

In base alla nuova regola, le squadre possono farlo in quarta e 12 dalla propria linea delle 33 yard invece di eseguire un calcio in-gioco. Se fanno il gioco, riescono a tenere la palla. Se non si convertono, la squadra avversaria prende la palla sulla linea delle 33 yard.

I Maulers sono riusciti a convertire il gioco, con Rivers che ha trovato Jalen McCleskey in rotta per un ricevimento da 17 yard.

“Stavamo cercando una copertura specifica basata sul nostro personale”, ha detto Wilson. “E quando l’abbiamo visto tutti, come staff abbiamo detto che avremmo avuto l’opportunità di farlo, dipende solo se la protezione è giusta, lui legge bene e il ricevitore fa una giocata. E tutti e tre quei componenti sono accaduti”.

Tuttavia, otto giocate dopo Ahmed ha mancato un tentativo di field goal da 49 yard e i Maulers non sono riusciti a sfruttare il gioco.

Eric D. Williams ha riferito sulla NFL per più di un decennio, coprendo i Los Angeles Rams per Sports Illustrated, i Los Angeles Chargers per ESPN e i Seattle Seahawks per il Tacoma News Tribune. Seguilo su Twitter all’indirizzo @eric_d_williams.


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