Sony lancia il business delle comunicazioni laser spaziali

TAMPA, Florida — Sony ha costituito un’azienda per lo sviluppo di apparecchiature di comunicazione laser per piccoli satelliti, attingendo alla tecnologia dei dischi ottici sperimentata per lettori CD e altri dispositivi.

Il conglomerato giapponese ha dichiarato di aver fondato il 2 giugno Sony Space Communications (SSC) a San Mateo, in California, per aiutare le aziende a evitare di rimanere a corto di onde radio mentre il numero di satelliti in orbita terrestre bassa (LEO) aumenta vertiginosamente.

SSC prevede di sviluppare, costruire e fornire dispositivi che consentirebbero ai piccoli satelliti di utilizzare i raggi laser invece delle frequenze radio per comunicare con le stazioni di terra e tra loro per la connettività in tempo reale.

Il volume di dati utilizzati in LEO aumenta ogni anno, ma la quantità di onde radio è limitata, ha affermato il presidente della SSC Kyohei Iwamoto in una nota.

“Inoltre, anche la necessità di licenze di frequenza per le onde radio e la necessità di un minor consumo energetico delle apparecchiature di comunicazione necessarie per i satelliti più piccoli, come i microsatelliti, sono questioni da affrontare”, ha affermato.

Le comunicazioni radio convenzionali richiedono antenne satellitari più grandi e più potenza rispetto alle reti ottiche, ha affermato Sony, rendendo “fisicamente difficile” raggiungere velocità elevate su piccoli satelliti.

Sony ha affermato di aver ricercato e sviluppato sistemi di comunicazione ottica abbastanza piccoli da contenere microsatelliti, che la NASA definisce come veicoli spaziali tra 10 e 100 chilogrammi.

La società non ha detto quando i suoi dispositivi potrebbero essere disponibili o se aveva clienti in fila per la tecnologia.

SSC prevede di applicare la sua tecnologia del disco ottico per creare dispositivi di comunicazione satellitare ultracompatti, leggeri, producibili in serie e in grado di resistere a condizioni difficili nello spazio.

Nel 2020, Sony ha affermato che un dispositivo di comunicazione ottica sviluppato in collaborazione con l’agenzia spaziale giapponese è stato installato su Kibo, il modulo sperimentale giapponese sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Secondo Sony, SOLISS, o Small Optical Link for International Space Station, ha stabilito un collegamento di comunicazione laser bidirezionale con una stazione terrestre di comunicazione ottica spaziale in Giappone e ha trasmesso con successo dati di immagine ad alta definizione.

Sony ha anche affermato di aver condotto con successo un esperimento di trasferimento di file di dati quest’anno che fornisce “la base tecnologica” per i servizi Internet attraverso le comunicazioni ottiche LEO.

Minarico, CACI, Test e altre società stanno anche costruendo attività nello spazio ottico man mano che la tecnologia delle comunicazioni laser matura.

La startup giapponese Warpspace è sviluppo di un sistema di comunicazione laser inter-satellitaree sta anche stabilendo una presenza negli Stati Uniti mentre cerca di collaborare con società americane e competere per contratti governativi e militari.

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