Scienziati cinesi affermano di aver prodotto maiali clonati da robot

I ricercatori dell’Università cinese di Nankai hanno affermato questa settimana di aver clonato con successo i maiali attraverso un processo completamente automatizzato per la prima volta a marzo, il Posta mattutina della Cina meridionale (SCMP) segnalato giovedì.

Una scrofa surrogata avrebbe dato alla luce sette maialini clonati a marzo presso il College of Artificial Intelligence presso l’Università di Nankai nella città di Tianjin, nella Cina settentrionale.

“Ogni fase del processo di clonazione è stata automatizzata e non è stata coinvolta alcuna operazione umana”, ha detto ai giornalisti questa settimana Liu Yaowei, un membro del team di ricerca che ha sviluppato il sistema di clonazione robotica.

La rimozione degli esseri umani da un sistema di clonazione precedentemente sviluppato ha contribuito a semplificare il processo e ha migliorato il tasso di successo dei cloni, secondo Liu.

La Nankai University aveva già affermato di clonare maiali usando i robot nel 2017, sebbene il processo utilizzato all’epoca includesse contributi umani. Il coinvolgimento umano, hanno affermato gli scienziati cinesi, era correlato a un margine di errore più elevato che il team di Liu ha affermato di aver eliminato con successo durante il suo ultimo esperimento di clonazione attraverso algoritmi migliorati. Questi algoritmi, utilizzati dal sistema di intelligenza artificiale degli scienziati, avrebbero istruito i robot a eseguire azioni in modo più accurato degli umani.

“Il nostro sistema basato sull’intelligenza artificiale può calcolare la deformazione all’interno di una cella e indirizzare il robot a utilizzare una forza minima per completare il processo di clonazione, riducendo il danno cellulare causato dalle mani umane”, ha affermato Liu questa settimana.

Lo sviluppo della clonazione dell’Università di Nankai, se vero, è particolarmente significativo in Cina, che è il principale consumatore e produttore mondiale di carne di maiale. La nazione attualmente fa molto affidamento sull’importazione di suini da riproduzione per sostenere la sua industria di carne di maiale. Una tecnica affidabile per la clonazione dei maiali potrebbe fornire una fonte di carne di maiale più economica per l’industria agricola cinese che andrebbe ulteriormente a vantaggio dei consumatori cinesi.

Questa foto scattata il 2 settembre 2019 mostra un tecnico di laboratorio che controlla campioni al microscopio presso l’azienda cinese Sinogene, un’azienda di clonazione di animali domestici che ha clonato più di 40 cani da compagnia dal 2017, a Pechino. (STR/AFP tramite Getty Images)

L’industria suina cinese ha subito un duro colpo dal 2018 al 2019, quando un focolaio nazionale del virus della peste suina africana ha decimato la popolazione di suini della nazione e ucciso gran parte del suo pool di allevamento domestico. Pechino ha promosso una campagna agricola negli anni da allora progettata per svezzare gli allevatori di suini cinesi dal bestiame importato e incoraggiarli invece ad allevare mandrie autosufficienti.

L'Associated Press

Un lavoratore scava in un letto di fermentazione in un allevamento di maiali biologici a Handan, nella provincia di Hebei, nella Cina settentrionale. (Chinatopix tramite AP)

Il governo cinese ha iscritto circa 100 allevamenti di maiali nel programma sostenuto dallo stato. Un partecipante all’iniziativa è un’azienda cinese di allevamento di suini chiamata Best Genetics Group (BGG).

“Dobbiamo insistere sul nostro allevamento indipendente”, ha detto a Reuters Hao Wenjie, il capo allevatore di BGG.

“Solo allora possiamo fornire semi di alta qualità, o riproduttori, per il nostro mercato e spezzare questa esigenza per tutti di rivolgersi a varietà straniere”, ha aggiunto.

Hao ha parlato da una fattoria BGG situata a circa 20 miglia da Chifeng, una piccola città nella regione autonoma della Mongolia interna della Cina settentrionale.

“Alzare un maiale in Cina costa circa due volte e mezzo di più che negli Stati Uniti a causa dei costosi mangimi importati e degli alti livelli di malattie”, ha osservato Reuters a maggio, aggiungendo: “I miglioramenti genetici per la carne più economica sono quindi in forte richiesta.”

L’annuncio dell’ultimo sviluppo della clonazione di suini in Cina questa settimana segue anni di bizzarri esperimenti riproduttivi fuori dalla Cina, tra cui scienziati che affermano di aver messo incinta ratti maschi (nel 2021) e di aver prodotto bambini umani geneticamente modificati (nel 2018). Nell’esperimento sui roditori, gli scienziati cinesi affermano di aver cucito insieme un topo maschio e una femmina. Successivamente hanno trasferito un utero dalla femmina al maschio, quindi hanno impiantato embrioni dalla femmina nell’utero trapiantato del maschio. Nell’esperimento di modifica genetica, gli scienziati hanno affermato di aver creato “i primi bambini al mondo modificati geneticamente, due gemelle”, utilizzando lo strumento di modifica genetica CRISPR. Un tribunale cinese ha condannato lo scienziato capo del progetto, He Jiankui, a tre anni di carcere nel dicembre 2019 per “pratica medica illegale”, poiché l’uso del CRISPR su embrioni umani è considerato non etico.

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