Sabrina Butler-Smith: esonerata nel braccio della morte sul perché “dobbiamo combattere” per salvare Melissa Lucio

Sabrina Butler-Smith è stata quasi giustiziata per quello che sembrava, o meglio, per quello che non sembrava.

Nel 1989, si precipitò in un ospedale del Mississippi, dopo che suo figlio Walter aveva smesso di respirare e non poteva rianimarlo con la rianimazione cardiopolmonare. La polizia arresta la signora Butler-Smith, che è nera, lo stesso giorno in cui Walter è morto, credendo che i lividi sul petto causati dalla rianimazione cardiopolmonare fossero il risultato di abusi sui minori.

La signora Butler-Smith all’epoca era un’adolescente, completamente scioccata, e il pubblico ministero ha detto che doveva essere colpevole perché non era apertamente emotiva in tribunale durante il processo l’anno successivo.

“Hanno detto che non sembravo abbastanza emotiva”, ha detto L’indipendente. “Ho perso mio figlio e non sapevo come sentirmi. Non sapevo cosa stesse succedendo e perché. Sono passato diversi anni senza sapere da cosa fosse morto. Come puoi dirmi cosa provo per mio figlio?”

Dopo aver ottenuto un nuovo processo, in cui sono venute alla luce nuove prove, la signora Butler-Smith nel 1995 è diventata una delle due sole donne negli Stati Uniti ad essere mai uscita dal braccio della morte. Ora spera che la stessa straordinaria svolta degli eventi possa verificarsi nel caso di Melissa Lucio, un’altra madre che sostiene sia stata gravemente mal giudicata dal sistema giudiziario.

Sabrina Butler-Smith è una delle sole due donne negli Stati Uniti ad essere mai uscita dal braccio della morte

(Per gentile concessione della testimonianza di innocenza)

Lucio è stata arrestata nel 2007 e i pubblici ministeri hanno affermato che aveva abusato a morte della sua piccola figlia Mariah.

Madre di 14 anni, Lucio ha lottato con la povertà, vittima di abusi sessuali, tossicodipendenza e senzatetto, ma nessuno della sua famiglia ha detto che fosse mai stata violenta. Non c’erano testimoni o prove fisiche che dimostrassero che avesse ucciso sua figlia.

Inoltre, alcuni dei figli di Lucio hanno affermato di aver visto Mariah cadere da una rampa di scale nei giorni precedenti la sua morte e subire maltrattamenti per mano dei suoi fratelli.

Tuttavia, dopo un lungo e a volte coercitivo processo di interrogatorio, la incinta Lucio è stata processata e condannata a morte, con il suo avvocato che evitava di chiamare a testimoniare nessuno dei suoi familiari.

Un movimento per l’innocenza a livello nazionale con sostenitori come Kim Kardashian si è radunato dietro la sua storia, ma salvo l’intervento dei funzionari del Texas, Lucio sarà giustiziato il 27 aprile.

Lucio, secondo la signora Butler-Smith, che ha scritto un appassionato editoriale Elle sul caso, è un classico esempio del modo in cui alle donne di colore viene data poca attenzione nel processo della pena capitale.

“Giudica sulla razza”, ha detto. “Le donne sono giudicate duramente quando si tratta dei loro figli. Non stiamo guardando, per quanto, cosa potrebbe succedere con noi. Il più delle volte si tratta sempre di come appariamo e di come ci presentiamo.

Il Texas ha una lunga storia di esecuzione di latinos come Lucio. Lo stato ha anche giustiziato di gran lunga il maggior numero di persone, 573, nella storia moderna degli Stati Uniti.

Un numero sproporzionato di quelli nel braccio della morte nello stato sono persone di colore rispetto alla popolazione complessiva, secondo Kristin Houlé Cuellar, direttore esecutivo della Texas Coalition to Abolish the Death Penalty.

Il figlio neonato di Sabrina Butler-Smith, Walter, ha smesso di respirare e non è riuscita a rianimarlo con la rianimazione cardiopolmonare

(Sabrina Butler-Smith)

“Quello che stiamo vedendo, anche se l’uso della pena di morte e le nuove condanne a morte stanno diminuendo, rimangono imposte in modo sproporzionato alle persone di colore”, ha detto L’indipendente.

Lucio, che non corrispondeva all’immagine stereotipata di una madre perfetta o di una persona innocente in Texas, potrebbe non aver mai avuto una giusta possibilità.

“Questo è il motivo per cui dobbiamo combattere per Melissa e darle la possibilità di dimostrare la sua innocenza”, ha detto la signora Butler-Smith.

Gli avvocati di Lucio hanno chiesto a funzionari statali, tra cui il governatore del Texas Greg Abbott, di concedere la clemenza o di posticipare le elezioni, sostenendo che uno stuolo di esperti esterni e nuove prove suggeriscono che la sua condanna si basa su un interrogatorio abusivo, una cattiva scienza e un lavoro di difesa legale scadente.

In questa foto del 6 aprile 2022 fornita dal rappresentante dello stato del Texas Jeff Leach, il detenuto nel braccio della morte del Texas Melissa Lucio, vestita di bianco, guida un gruppo di sette legislatori del Texas in preghiera in una stanza della Mountain View Unit a Gatesville, in Texas

Una cosa che incoraggia la signora Butler-Smith è quanto più il pubblico parli della pena di morte, rispetto ai Tough on Crime degli anni ’90.

La maggior parte dei legislatori statali del Texas ha chiesto allo stato di fermare l’esecuzione, uno sviluppo scioccante in una roccaforte del GOP, e il procuratore distrettuale locale Lucio ha detto che ritirerà il caso se lo stato non interviene.

Tuttavia, nonostante questo supporto, la signora Butler-Smith sa in prima persona quanto può essere difficile essere una madre dietro le sbarre, lontana da una famiglia all’esterno.

L’altro suo giovane figlio una volta chiamò e le chiese: “Mamma, ti uccideranno con un ago?”

“Ho pianto come un bambino quando mio figlio me lo ha chiesto. È stato così doloroso per me”, ha detto. “Qui sto affrontando la morte e la gente lo sta dicendo a mio figlio”.

La signora Butler-Smith, che ora vive a Memphis, ha inviato un messaggio audio a Lucio, dicendole di rimanere forte.

“Le ho appena detto di tenere la testa alta, di allontanarsi forte durante tutto questo. So che non è facile”, ha detto, aggiungendo: “Ti amiamo. Stiamo tutti combattendo per lei”.

L’Indipendente e il non profit Iniziativa per le imprese responsabili per la giustizia (RBIJ) hanno lanciato una campagna congiunta per chiedere la fine della pena di morte negli Stati Uniti. La RBIJ ha attirato più di 150 noti firmatari della loro Dichiarazione dei leader aziendali contro la pena di morte – con The Independent come l’ultimo della lista. Ci uniamo a dirigenti di alto profilo come Ariana Huffington, Sheryl Sandberg di Facebook e il fondatore del Virgin Group Sir Richard Branson come parte di questa iniziativa e ci impegniamo a evidenziare le ingiustizie della pena di morte nella nostra copertura.

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