Rigori, passaporti e riflettori: la dolorosa storia del Galles ai Mondiali

Jonny Williams crolla a terra dopo che il Galles ha saltato la qualificazione per la Coppa del Mondo 2018
Luogo: Cardiff City Stadium Data: domenica 5 giugno Calcio d’inizio: 17:00 BST
Copertura: Live su BBC Radio 5 Live, Radio Wales, Radio Cymru, sito Web e app BBC Sport, oltre a testo in diretta online. In evidenza su BBC One Wales dalle 22:30 BST e successivamente su richiesta

Pochi hanno bisogno di dire che è stata un po’ di attesa per il Galles quando si tratta della Coppa del Mondo.

Quando Gareth Bale e i suoi compagni di squadra affronteranno l’Ucraina domenica a Cardiff, saranno trascorsi appena 64 anni da quando il Galles è apparso sul palcoscenico più importante del calcio.

Questa campagna di spareggi è la più vicina che la nazionale sia arrivata a farcela in quasi tre decenni.

BBC Sport Wales dà un’occhiata alle passate campagne di qualificazione e alla vicinanza del Galles in diverse occasioni.

Con la strada per il Qatar, la 19a campagna di Coppa del Mondo maschile per il Galles, solo Finlandia, Israele e Lussemburgo hanno fatto più tentativi di qualificazione con così poca ricompensa. Se quelle nazioni abbiano avuto lo stesso dramma è un’altra questione.

Sebbene le storie sulle traverse rumene e i sospetti sulla pallamano scozzese possano essere familiari, i dettagli completi dell’attesa dal 1958 mostrano quanto sia stata agonizzante, con sette occasioni in cui il Galles è caduto nelle ultime due partite.

Perché dalla Svezia e da quell’apparizione solitaria, la storia della Coppa del Mondo del Galles è stata un crudele mix di angoscia, storie di sfortuna e, a volte, umiliazioni.

Anno – 1962. Manager – Jimmy Murphy

Avversari: Spagna

Vi siete mai chiesti perché il Galles non ha potuto seguire una finale importante con un’altra? Bene, a quattro anni da quando un adolescente Pelé pose fine alla Coppa del Mondo del Galles nella fase dei quarti di finale, è stato un altro grande che ha ripagato le speranze gallesi.

Quando gli altri membri del girone Austria e Danimarca si sono ritirati dalle qualificazioni, il Galles è stato lasciato ad affrontare la Spagna su due gare per la destra per raggiungere uno spareggio con una qualificazione africana.

E, proprio come in Svezia, il Galles è rimasto senza il leggendario John Charles – negato il permesso di giocare dalla Juventus – mentre l’infortunio li ha derubati anche dell’ala suprema del Tottenham Cliff Jones.

Nonostante fosse in vantaggio a Ninian Park, il Galles ha ceduto alla Spagna con Alfredo di Stefano del Real Madrid, già marcatore e vincitore in cinque finali di Coppa dei Campioni, che ha ribaltato le cose a 12 minuti dalla fine.

Significava che il Galles aveva bisogno della vittoria davanti a 100.000 spettatori del Bernabeu quindici giorni dopo, qualcosa che è sfuggito alla squadra di Jimmy Murphy che è rimasta indietro e, nonostante l’eroismo del portiere Jack Kelsey e il pareggio di Ivor Allchurch, la corsa del Galles per il Cile era finita.

Anno – 1966. Manager – Dave Bowen

Avversari: Danimarca, Grecia, URSS

Ivor Allchurch del Galles
Ivor Allchurch ha segnato due gol per il Galles alla Coppa del Mondo FIFA 1958 in Svezia

La festa dell’Inghilterra è avvenuta senza il Galles che ha pagato per un brutto inizio, inclusa una sconfitta da parte dell’allora umile Grecia.

L’uscita è stata quasi confermata con una sconfitta di misura contro l’URSS a Mosca a due partite dalla fine, un viaggio che avrebbe visto Allchurch lasciato in duty free in aeroporto, Cliff Jones dimenticare i suoi stivali e John Charles chiamare il tempo sulla sua carriera internazionale.

Anno – 1970. Manager – Dave Bowen

Avversari: Germania Est, Italia

Episodi imbarazzanti seguirono il Galles in una brutta campagna del 1970, inclusa la famigerata occasione in cui l’ala Gil Reece fu lasciata indietro poiché i consiglieri della FAW si rifiutarono di rinunciare a un posto su un volo in overbooking. Con la Germania dell’Est e le aspiranti finaliste dell’Italia avversarie, l’offerta per il Messico non è mai decollata, con il Galles che è finito senza senso.

Anno – 1974. Manager – Dave Bowen

Avversari: Inghilterra, Polonia

Una di quelle campagne “che avrebbe potuto essere” come un pareggio a Wembley e una vittoria casalinga sulla Polonia hanno creato la possibilità di qualificarsi a Katowice. Invece, avendo inizialmente dimenticato il suo passaporto, Trevor Hockey è diventato il primo uomo espulso per il Galles in una partita ostile, la squadra di Bowen ha perso 3-0 quando i polacchi si sono qualificati a spese dell’Inghilterra.

Anno – 1978. Direttore – Mike Smith

Avversari: Cecoslovacchia, Scozia

Joe Jordan della Scozia contro il Galles
Joe Jordan ha vinto 52 presenze con la Scozia, segnando 11 gol

La squadra che ha raggiunto i quarti di finale del Campionato Europeo del 1976 ha avuto una vera possibilità di arrivare in Argentina dopo una vittoria per 3-0 sui cechi a Wrexham.

La vittoria sulla Scozia vedrebbe il Galles solo bisogno di evitare una sconfitta con tre gol a Praga. Non doveva essere.

Con le restrizioni di sicurezza che limitano la folla a Ninian Park e all’ippodromo, la FAW ha preso la decisione impopolare di portare la partita ad Anfield, dove l’esercito di Tartan ha trasformato il terreno in Hampden nel Merseyside.

John Toshack è stato negato da una brillante parata di Alan Rough prima del momento che ancora fa arrabbiare i fan del Galles di una certa annata poiché David Jones è stato penalizzato per un fallo di mano apparentemente commesso dall’attaccante scozzese Joe Jordan, che gli ha prontamente baciato la manica – ‘The Hand of Jaws’ .

Don Masson ha eliminato il rigore, Kenny Dalglish ha segnato un secondo mentre il Galles ha inseguito il pareggio, la Scozia si è qualificata ed è nato il rancore, con il Galles scioccato che ha perso l’ultima partita contro i cechi finendo per buona misura l’ultimo.

Anno – 1982. Manager – Mike England

Avversari: Cecoslovacchia, Islanda, Turchia, URSS

Potrebbero esserci state maggiori controversie nella storia della Coppa del Mondo del Galles, ma questa è stata probabilmente la migliore occasione sprecata.

Il Galles aveva vinto le prime quattro partite prima che un lodevole pareggio casalingo con l’URSS avesse bisogno di una vittoria e di un pareggio nelle ultime tre partite, che includevano una partita in casa con l’Islanda.

Una sconfitta per 2-0 a Praga ha sistemato le cose a Swansea, dove i padroni di casa sono andati in vantaggio per 1-0 con Robbie James, solo per lo slancio che si è interrotto quando i riflettori del Vetch Field si sono guastati poco prima dell’intervallo.

Per due volte l’Islanda è arrivata da dietro per pareggiare 2-2 e molti hanno incolpato l’interruzione, mentre i visitatori hanno affermato di essere stati motivati ​​dal centrocampista Mickey Thomas che è apparso su un giornale scandalistico con una maschera da scimpanzé affermando che il Galles avrebbe trasformato in scimmie i suoi avversari.

Un mese dopo, lo scherzo era sul Galles che ha perso 3-0 a Tbilisi.

La speranza è rimasta se i sovietici potessero battere i cechi nell’ultima partita, solo per le due nazioni del blocco orientale che hanno pareggiato 1-1 per raggiungere la Spagna e lasciare il Galles fuori per differenza reti.

Anno – 1986. Manager – Mike England

Avversari: Islanda, Scozia, Spagna

Davie Cooper della Scozia batte il portiere gallese Neville Southall
Il Galles ha vinto solo quattro delle 10 partite giocate al Ninian Park tra gennaio 1977 e giugno 1985

Un’altra storia singhiozzante della Scozia come un’iconica squadra del Galles – in una divisa iconica – è caduta di nuovo all’ultimo.

Le vittorie contro l’Islanda e all’Hampden prima del 3-0 contro la Spagna – con quel tiro al volo di Mark Hughes – significavano che la vittoria contro gli scozzesi al Ninian Park nell’ultima partita del Galles sarebbe stata sufficiente per prenotare uno spareggio con l’Australia.

Il Messico ha fatto cenno quando Hughes ha aperto le marcature, solo per un altro rigore per un altro fallo di mano che ha provocato le lacrime mentre David Phillips ha bloccato un tiro da distanza ravvicinata e Davie Cooper ha segnato da 12 yard.

Un pareggio è stato abbastanza buono per la Scozia per lasciare il Galles sperando in un improbabile pareggio islandese a Siviglia due settimane dopo.

Nonostante il vantaggio, i pesciolini sono stati battuti 2-1 e il Galles è stato eliminato per differenza reti. Ancora.

Anno – 1990. Manager – Terry Yorath

Avversari: Finlandia, Paesi Bassi, Germania Ovest

Contro i campioni d’Europa e i campioni del mondo eletti, il Galles non ha mai avuto alcuna possibilità, anche con Ian Rush, Neville Southall e altri nelle loro fila. Un pareggio a reti inviolate con la Germania Ovest nella prima partita di calcio al National Stadium è stato buono come quello ottenuto quando il Galles è arrivato ultimo.

Anno – 1994. Manager – Terry Yorath

Avversari: Belgio, Cipro, Isole Faroe, RCS, Romania

Georghe Hagi della Romania contro Paul Bodin del Galles
Gheorghe Hagi (a destra) ha segnato il primo gol della Romania contro il Galles nella partita decisiva della campagna

L’unica cosa che molti pensavano dovesse essere, anche se non dopo la partita di apertura, una sconfitta per 5-1 a Bucarest.

Tuttavia, andando alla partita finale, il Galles era la squadra britannica con le migliori possibilità di raggiungere gli Stati Uniti.

Era necessaria una vittoria sulla Romania e quando il Galles è tornato al livello e poi ha ricevuto un rigore per un fallo su Gary Speed ​​al 63 ‘, tutto sembrava a posto.

Sfortunatamente, ci sono alcuni tifosi del Galles che possono ancora sentire il clangore del tiro dal dischetto fracassato di Paul Bodin che colpisce la traversa. Gli ospiti, che avevano solo bisogno di un pareggio, si sono assicurati doppiamente quando Florin Raducioiu ha concluso la vittoria a sette minuti dalla fine.

La Romania ha raggiunto i quarti di finale, il Galles è rimasto a casa.

Anno – 1998. Manager – Bobby Gould

Avversari: Belgio, Olanda, San Marino, Turchia

Neville Southall e Vinnie Jones
Il Galles non ha vinto in nessuna delle nove partite internazionali di Vinnie Jones, pareggiandone tre e perdendone sei

Un nuovo manager e un nuovo minimo.

Il Galles si è scaldato per la campagna con una sconfitta per 2-1 contro il Leyton Orient.

Non è andata molto meglio. Presunto vincitore di una votazione segreta per scegliere il capitano, Vinnie Jones ha portato il Galles a una sconfitta per 7-1 a Eindhoven, con solo Southall che ha impedito una sconfitta ancora più grande.

La qualificazione era già lontana quando ne subirono anche sei in Turchia.

Anno – 2002. Direttore – Mark Hughes

Avversari: Armenia, Bielorussia, Polonia, Norvegia, Ucraina

Un gruppo poco affascinante che non ha mai davvero offerto speranza di gloria, soprattutto dopo la sconfitta per 2-1 in Bielorussia a dare il via alle cose. Ci sono stati pareggi decenti con le eventuali qualificazioni Polonia e Ucraina quando il Galles è diventato difficile da battere. L’unica vittoria della campagna del Galles è arrivata nell’ultima partita contro la Bielorussia.

Anno – 2006. Manager – Mark Hughes/John Toshack

Avversari: Austria, Azerbaigian, Inghilterra, Irlanda del Nord, Polonia

David Beckham festeggia il gol contro il Galles con Michael Owen
Frank Lampard e David Beckham hanno segnato quando l’Inghilterra ha battuto il Galles 2-0 all’Old Trafford nell’ottobre 2004

Dopo aver perso gli Euro 2004 negli spareggi, le aspettative erano alte prima che i pareggi del reality check con Azerbaigian e Irlanda del Nord fossero seguiti dalle sconfitte di Inghilterra e Polonia e dalla partenza di Hughes, l’allenatore, e Speed, il capitano.

Ha inaugurato l’era Toshack, che ha almeno concluso una serie senza vittorie, ma ha visto ancora il Galles solo sopra la testa di serie dell’Azerbaigian in classifica.

Anno – 2010. Manager – John Toshack

Avversari: Azerbaigian, Finlandia, Germania, Liechtenstein, Russia

Vittorie scomode sui pesciolini e sconfitte di poco conto ma mai in gioco significavano che la qualificazione era finita quando il Galles è stato fischiato dopo una sconfitta per 2-0 contro la Finlandia cinque partite dopo.

Almeno c’era l’emergere di una nuova generazione.

Anno – 2014. Manager – Chris Coleman.

Avversari: Belgio, Croazia, Macedonia, Serbia, Scozia

Il quadro di valutazione mostra la sconfitta per 6-1 del Galles contro la Serbia
La sconfitta per 6-1 del Galles in trasferta contro la Serbia è stata la sconfitta più pesante dal 1996

Una campagna difficile per ragioni diverse dalla norma poiché il Galles ha lottato per far fronte alla tragedia della perdita di Speed ​​meno di un anno prima di iniziare la campagna.

Chris Coleman ha preso in considerazione l’idea di dimettersi dopo una sconfitta per 6-1 in Serbia che ha effettivamente messo fine alle speranze di qualificazione prima che iniziassero, mentre l’allenatore si è anche unito ai ranghi di coloro che hanno dimenticato i passaporti prima di essere battuto in Macedonia.

Eppure due vittorie sulla Scozia e un pareggio di fine campagna a Bruxelles hanno offerto speranza.

Anno – 2018. Manager – Chris Coleman

Avversari: Austria, Georgia, Moldova, Repubblica d’Irlanda, Serbia

Aaron Ramsey è sconsolato dopo la sconfitta
Il Galles ha pareggiato 0-0 in trasferta contro la Repubblica d’Irlanda prima di subire una sconfitta a Cardiff

Gli Euro avevano posto fine alla maledizione della qualificazione e il Galles era la testa di serie.

Troppi pareggi hanno annullato il buon lavoro, anche in casa con la Georgia, solo per una serie di tre vittorie consecutive per accendere le speranze per l’ultima partita in casa con la Repubblica d’Irlanda.

La qualificazione automatica dipendeva dai risultati altrove, ma la vittoria avrebbe garantito gli spareggi su un terreno in cui il Galles non perdeva una partita competitiva da quattro anni.

Ma con Gareth Bale già infortunato e Joe Allen eliminato dal gioco, un gol di James McLean è stato sufficiente per far progredire gli irlandesi e il Galles ha aggiunto altri quattro anni alla loro attesa.

Così vicino eppure così lontano, come è stato così spesso per 64 anni. Con la Coppa del Mondo a una sola vittoria di distanza, la domanda è se la storia verrà riscritta o ripetuta.

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