Niente foto, per favore! L’affascinante esercito di pinguini non per Instagram

ioSono seduto su una piattaforma di legno a più livelli con una manciata di spettatori sopra un’anonima distesa di sabbia. Il sole è appena tramontato, portando un brivido nell’aria, mentre la spiaggia sottostante è illuminata dolcemente da riflettori diffusi. C’è una tensione palpabile nell’aria; un cinguettio nervoso si diffonde nella congregazione. Ancora una volta mi giro e guardo in direzione del mare, nascosto oltre le dune. Ancora niente.

La ventosa Phillip Island, situata a circa 80 miglia a sud-est di Melbourne, Victoria, è nota per le sue corse automobilistiche, il surf, Hemsworths e la fauna selvatica. Otarie, koala, canguri e wallaby chiamano tutti casa sull’isola, così come i membri della più grande colonia di piccoli pinguini del mondo.

Con un’altezza media di soli 33 cm, i piccoli pinguini (Eudyptula minor), come suggerisce il nome, sono la specie di pinguino più piccola del mondo e si trovano solo lungo le coste dell’Australia e della Nuova Zelanda. A Phillip Island, dopo la stagione riproduttiva estiva, il loro numero può aumentare fino a 32.000. Ogni notte dell’anno, dopo una dura giornata di pesca, i pinguini scendono a riva, risalindo la spiaggia fino alle loro tane tra le dune di sabbia.

I piccoli pinguini sono le specie di pinguini più piccole del mondo

(Parchi Naturali di Phillip Island / PINP)

I turisti vengono ad assistere alla sfilata dagli anni ’20. Negli anni ’50 furono sollevate preoccupazioni sull’impatto che il turismo e lo sviluppo stavano avendo sulla colonia. Se non fosse stato controllato, sarebbe quasi sicuramente seguito un disastro ecologico. Subito dopo è stata istituita una riserva e, nel 1996, è stato creato il Phillip Island Nature Park (PINP), un’organizzazione senza scopo di lucro che autofinanzia le sue attività di ricerca, ambiente, istruzione e conservazione in tutta Phillip Island.

Ciò alla fine ha portato all’installazione di piattaforme di osservazione multimilionarie, passerelle e display interattivi presso l’eccezionale Penguin Parade Visitor Center, dove tutti i soldi della vendita dei biglietti vengono reinvestiti nella ricerca e nella protezione dei pinguini. La colonia è ora preservata e fiorente.

Durante la pandemia, la Penguin Parade, come la maggior parte delle attrazioni, ha chiuso le porte ai visitatori. Nel febbraio dello scorso anno, il PINP ha iniziato a trasmettere in streaming la sfilata nel tentativo di “portare dei sorrisi” a coloro che erano bloccati dopo un la clip del commentatore della BBC Sports Andrew Cotter che commentava la parata è diventata virale nel 2020. Ora, dopo quasi due anni di chiusura quasi totale ai visitatori, l’Australia, insieme ai pinguini di Phillip Island, è finalmente di nuovo aperta agli estranei.



All’inizio è sottile: una coppia di minuscole figure in ombra che si stagliano contro il cielo crepuscolare

Di nuovo sulla mia piattaforma di osservazione, il chiacchiericcio si interrompe improvvisamente. Tutti si girano verso il surf. Sussurri sommessi iniziano a diffondersi, seguiti da sussulti attutiti. All’inizio è sottile: una coppia di minuscole figure in ombra che si stagliano contro il cielo crepuscolare. A loro si uniscono un altro e poi un altro. Gli spettatori allungano il collo per intravedere, ma non c’è bisogno di preoccuparsi di ottenere una buona visuale.

All’improvviso, come se uno dei pinguini avesse dato il via libera ai suoi amici, il rivolo degli uccelli marini diventa una parata. Si spostano sulla spiaggia e si fermano nella radura proprio di fronte a me. La mia indefinibile distesa di sabbia è ora un punto d’incontro per spettegolare pinguini, strillare, ragliare e persino strombazzarsi l’un l’altro. È stata una lunga giornata e c’è molto di cui discutere.

Sono, ovviamente, adorabili mentre si muovono goffamente e cadono, cadono e giocano. John Ruskin una volta scrisse in una lettera: “Non si può essere arrabbiati quando si guarda un pinguino”. Dopo aver visto 613 (i numeri sono pubblicati online il giorno seguente) oscillare sulla spiaggia, posso confermare che sono davvero una delle creature più gioiose del mondo. Sembrano emanare un inconfondibile gioia di vivere. Alcuni si avvicinano alla piattaforma di osservazione per ispezionare il loro pubblico prima di voltare le spalle con freddezza. Altri ignorano la folla e si dirigono dritti in basso verso le loro tane calde e accoglienti e i pulcini e i compagni in attesa.

I pinguini arrivano a Phillip Island ogni notte dopo il tramonto

(Parchi Naturali di Phillip Island / PINP)

Per più di un’ora li osserviamo arrancare sulla spiaggia. Non attraverso lo schermo di un telefono o il mirino di una fotocamera, ma con i nostri occhi: con tutto il cuore, completamente immersi, completamente coinvolti, completamente affascinati. I piccoli pinguini di Phillip Island non possono essere filmati o fotografati per l’onnipresente post su Instagram. I pinguini hanno occhi sensibili (i riflettori sono dotati di filtri che diffondono la luce), quindi una luce intensa, un lampo improvviso o il bagliore alieno di centinaia di schermi possono spaventare e disorientare gli uccelli. Pertanto, per garantire che i pinguini continuino a tornare in questo luogo speciale, i telefoni e le macchine fotografiche sono severamente vietati durante la sfilata.



L’embargo sulla fotografia rende l’incontro ancora più intimo

L’embargo sulla fotografia rende l’incontro ancora più intimo, ricordandomi che alcune cose non hanno bisogno di essere riprese dalla fotocamera. È un privilegio solo vedere questi piccoli incantatori fare i loro affari. Ruskin aveva ragione: non ci si può arrabbiare in loro compagnia.

Quando finalmente si disperdono e l’aria notturna morde, il pubblico inizia a filtrare, leggero, con gli occhi luminosi e contento. Come le risate, il buon cibo e l’aria fresca, i pinguini fanno bene all’anima.

Elementi essenziali per il viaggio

I pinguini arrivano al tramonto ogni sera a seconda del periodo dell’anno. Un calendario dell’orario di arrivo dei pinguini viene pubblicato come guida, ma i tempi possono variare a seconda del ciclo di vita dei pinguini e del tempo. Il centro visitatori consiglia di arrivare almeno un’ora prima, quando sono attesi i pinguini. Sono disponibili diverse opzioni di biglietto, comprese le visite guidate dei ranger e la visione interna. I piccoli pinguini possono essere trovati in diversi punti intorno a Phillip Island, mai in così gran numero, ma con meno spettatori.

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