Nei campi di battaglia di Gallipoli, i viaggiatori ricordano gli Anzac caduti

CANAKKALE, Turchia (AP) — Viaggiatori dall’Australia e dalla Nuova Zelanda si sono uniti ai dignitari turchi e di altre nazioni sui campi di battaglia della prima guerra mondiale a Gallipoli per un servizio solenne all’alba lunedì per ricordare le truppe uccise durante una campagna infruttuosa a guida britannica che mirava a togliere l’Impero Ottomano dalla guerra.

Al sorgere del sole, i partecipanti hanno tenuto un minuto di silenzio per riflettere sui sacrifici di decine di migliaia di soldati del Corpo d’armata dell’Australia e della Nuova Zelanda, noti come Anzacs, che sono sbarcati sulle spiagge di Gallipoli, nel nord-ovest della Turchia.

“In questo momento 107 anni fa, su navi che coprivano l’oceano al largo di questa piccola baia, migliaia di australiani e neozelandesi si stavano preparando ad sbarcare su questa costa frastagliata”, ha detto il capo dell’esercito neozelandese, il generale John Boswell, durante il cerimonia. “Per tutti tranne pochi, questa doveva essere la prima esperienza degli orrori del combattimento.”

“La maggior parte era convinta che, come ha scritto un soldato neozelandese nella sua storia: ‘Sarà il giorno più bello della nostra vita.’ L’alba a cui hanno assistito quel giorno è stata per troppi l’ultima che hanno mai visto”, ha continuato. “In tutti i nostri paesi, casa dopo casa è stata immersa nel lutto”.

La campagna di Gallipoli mirava a garantire una rotta navale dal Mar Mediterraneo a Istanbul attraverso i Dardanelli e mettere fuori combattimento gli ottomani. Lo sbarco del 25 aprile 1915 segnò l’inizio di una feroce battaglia durata otto mesi.

Morirono più di 44.000 soldati alleati e 86.000 ottomani.

I campi di battaglia e i cimiteri nel sito di Canakkale, nella Turchia nordoccidentale, sono diventati un luogo di pellegrinaggio per molti australiani e neozelandesi che dormono sulle spiagge fino all’inizio del servizio all’alba. Ma la pandemia di coronavirus in corso ha ridotto il numero di visitatori.

Tra coloro che hanno partecipato alla cerimonia c’era Taylor Murphy, 27 anni, di Victoria, in Australia, che ha affermato che i vantaggi di essere a Gallipoli “superano i contro della pandemia”.

“È abbastanza surreale essere qui”, ha detto. “Ci sentiamo piuttosto emotivi”.

Nella città più grande dell’Australia, Sydney, il centro di Martin Place era pieno di decine di migliaia di persone al suo servizio all’alba. Il primo ministro Scott Morrison e il vice leader dell’opposizione Richard Marles hanno riconosciuto la lotta per la libertà dell’Ucraina quando hanno parlato a un servizio nella città settentrionale di Darwin, devastata dai bombardamenti giapponesi durante la seconda guerra mondiale.

L’Australia non ha limitato il numero di partecipanti alle sue commemorazioni per la prima volta durante la pandemia. Inizialmente il servizio ad Auckland, in Nuova Zelanda, doveva essere chiuso al pubblico, ma un’associazione di veterani è intervenuta e una folla più piccola del solito è stata autorizzata a partecipare. Una bandiera ucraina è stata sventolata sopra la cerimonia dell’Auckland War Memorial Museum.

Lunedì è stata la prima commemorazione delle vittime di tutte le guerre da quando sia l’Australia che la Nuova Zelanda hanno ritirato le truppe dall’Afghanistan lo scorso anno.

Si ritiene che il tragico destino delle truppe australiane e neozelandesi nella campagna di Gallipoli abbia ispirato le due nazioni a ritagliarsi identità nazionali distinte da quelle britanniche. L’Anzac Day è segnato come il raggiungimento della maggiore età per le due nazioni.

Gallipoli è anche considerata un importante punto di svolta nella storia della Turchia moderna. Fu a Gallipoli che Mustafa Kemal Ataturk salì alla ribalta come comandante delle forze turche e continuò a guidare la Guerra d’Indipendenza della Turchia e fondò la Repubblica Turca.

Domenica, i resti di 17 soldati francesi scomparsi sono stati consegnati a funzionari militari francesi e messi a riposo insieme ad altri compagni caduti durante cerimonie di commemorazione separate che si sono tenute per soldati francesi, britannici e altri. I loro resti sono stati trovati durante i lavori di restauro di un castello e delle aree circostanti della penisola di Canakkale.

Solo uno dei 17 soldati francesi — Cpl. Paul Roman, del 1° Reggimento Ingegneri — è stato formalmente identificato.

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Fraser ha riferito da Ankara, in Turchia. Il giornalista di AP Rod McGuirk a Canberra, in Australia, ha contribuito a questo rapporto.

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