La startup fintech nigeriana Afriex raccoglie $ 10 milioni per la sua piattaforma di trasferimento di denaro blockchain

Quando Tope Alabi è tornato in Nigeria nel 2019 dopo 20 anni negli Stati Uniti, sapeva di voler avviare un’azienda applicando ciò che aveva imparato lavorando presso il consulente blockchain Consensus. Lui e il futuro cofondatore John Obirije hanno iniziato a testare una serie di idee che vanno da un chatbot hip hop a un gioco a quiz, tutte fallite. Ma si sono resi conto durante tutto il processo e l’errore che si sono imbattuti costantemente nello stesso problema: cercare di pagare le spese aziendali per i vari nuovi arrivati ​​con denaro bloccato in conti bancari negli Stati Uniti

Hanno deciso di creare un sistema di trasferimento di denaro che utilizzasse la blockchain per consentire agli utenti di inviare fondi convertendoli in stablecoin, che sono criptovalute supportate da attività di riserva. Questo processo rende la transazione gratuita e più rapida rispetto a un servizio esistente come Wise che addebita una commissione del 6,45% e può richiedere alcuni giorni per l’elaborazione. Hanno lanciato il servizio, Afriex, nel 2019 e la trazione è stata istantanea. “Le cose sono decollate da lì”, dice Alabi Forbes. “Non so se è stata la pandemia, ma abbiamo davvero iniziato a crescere velocemente”. Il servizio originariamente si concentrava sulla Nigeria e da allora si è espanso in Uganda, Kenya e Ghana.

Afriex si è lanciata in un’esplosione di società fintech che prendono di mira i consumatori poco serviti e spesso trascurati in Africa. I dati di CB Insights hanno rilevato che oltre 1,4 miliardi di dollari sono stati investiti in società fintech africane nel 2021, un aumento di quasi 7 volte rispetto al 2020. Le società fintech hanno raccolto oltre la metà dei 2,2 miliardi di dollari totali di finanziamenti di capitale di rischio in tutto il continente nel 2021. Una possibile ragione queste società stanno divorando capitali perché stanno vedendo una forte trazione.

Afriex elabora più di $ 5 milioni di trasferimenti mensili, Wise sposta una media di £ 4 miliardi ($ 5,2 miliardi) al mese per confronto, ma Afriex ha aumentato la sua base di clienti del 500% negli ultimi sei mesi con metà dei suoi utenti attivi che utilizzano il piattaforma più di una volta alla settimana. La startup fa soldi arbitrando i tassi di cambio valuta e cripto quando un cliente effettua transazioni. Afriex ha rifiutato di condividere le sue entrate. Lo scorso maggio ha raccolto un round seed da 1,3 milioni di dollari e ha appena chiuso un round di Serie A da 10 milioni di dollari con una valutazione di 60 milioni di dollari. Il finanziamento è stato finanziato da Sequoia Capital China e Dragonfly Capital con la partecipazione di Goldentree, Stellar Foundation ed Exceptional Capital, tra gli altri.

Lo dice Haseeb Qureshi, socio amministratore di Dragonfly Capital Forbes che ha incontrato Alabi quando era un mentore in una scuola di avvio di criptovalute gestita da A16z. Alabi era nel suo gruppo. Dice di essere rimasto davvero colpito da Alibi e da Afriex, ma ha saltato il seme perché non era sicuro di come si sarebbe ridimensionato dopo aver visto molti fondatori provare e fallire nella creazione di attività crittografiche mirate all’Africa. Ma dopo aver visto la trazione dell’azienda, ha pensato che Afriex potesse aver decifrato il codice. “Un grande punto di forza dell’azienda è essere in grado di cavalcare l’intero corridoio tra gli Stati Uniti e l’Africa, dove molti altri hanno cercato di avere successo e non l’hanno fatto”, afferma. “La realtà è che se vuoi avere successo nei mercati emergenti hai bisogno di un gioco di base davvero forte”.

Mentre Afriex è attualmente concentrato solo sul suo prodotto principale per il trasferimento di denaro, Alabi ha obiettivi ambiziosi per la piattaforma. Spera di usarlo per lanciare una stablecoin e ha già siglato una partnership con Visa per offrire agli utenti Afriex carte di credito e di debito entro la fine dell’anno.

Alabi spera che Afriex sarà in grado di dare alle persone in Africa un posto dove conservare i propri soldi che non oscilli o non venga influenzato da forze esterne tanto quanto le valute attuali. Ad esempio, lo zio di Alabi in Nigeria perde fino al 10% di ogni stipendio solo a causa delle fluttuazioni valutarie, dice. “Poiché stiamo costruendo questa rete di istituzioni finanziarie connesse, abbiamo costruito rampe per le banche nigeriane locali e rampe per i cambi di valuta locali”, afferma. “Stiamo costruendo questa rete web3 di istituzioni finanziarie che potrebbe quasi diventare qualcosa di simile al prossimo Visa”.

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