La NASA sta inviando fette di pelle umana sulla ISS per un motivo inquietante

Fette di suturate la pelle umana sarà tra i pacchetti speciali che gli astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale apriranno la confezione quando il loro prossimo carico di merci raggiungerà la loro casa sopra le nuvole questo mese. Un macabro pacco postale, sì, ma che andrà a beneficio dei futuri viaggiatori spaziali che probabilmente trascorreranno anni a vivere al largo della Terra.

Sulla ISS, il membro medio dell’equipaggio trascorre sei mesi a bordo della stazione, ma con le missioni pianificate dalla NASA per portare gli esseri umani sulla Luna su base semipermanente e l’obiettivo finale di SpaceX di stabilire una città su Marte, il tempo è vicino in cui gli umani trascorreranno molto tempo tratti più lunghi nello spazio.

Tempo extra nello spazio significa maggiori opportunità che accadano incidenti, comprese le lesioni agli stessi astronauti. Ecco perché la ricercatrice biomedica Monica Monici dell’Università di Firenze, in Italia, e il suo team stanno inviando l’esperimento Suture in Space per gli astronauti della ISS per testare come le ferite della carne guariscono in microgravità. In definitiva, i ricercatori vogliono sapere come i vasi sanguigni e la pelle cucita sigillano e guariscono in un diverso ambiente gravitazionale.

L’esperimento dovrebbe essere lanciato la prossima settimana: al momento in cui scriviamo, il lancio del cargo avverrà il 10 giugno utilizzando una capsula SpaceX Falcon 9 e Dragon.

(Se sei schizzinoso, continua a leggere con cautela.)

Perchè importa – Ecco cosa sappiamo: la microgravità ha strani effetti sul corpo umano, inclusa la nostra capacità di guarire. Sulla Terra, la gravità gioca un ruolo importante nel modo in cui il nostro corpo si ricompone dopo un infortunio. Togli la gravità, o cambiala, e quel processo va storto.

“La chiusura della ferita è ritardata in condizioni di microgravità”, afferma Monici. Ha fatto le osservazioni durante una conferenza stampa della NASA tenutasi giovedì 2 giugno.

Se hai guardato Disney+ Obi-Wan Kenobi, o, del resto, qualsiasi capitolo della saga di Star Wars, sai che le persone possono essere maltrattate e contuse nello spazio.

“Durante le missioni di esplorazione spaziale a lungo termine, i rischi di lesioni da incidenti [increase] e gli interventi chirurgici inaspettati e immaginari potrebbero aumentare”, dice.

Se gli umani sono troppo lontani dalla Terra (o troppo gravemente feriti) per tornare a casa per cure mediche, dovranno essere curati nello spazio. Soprattutto se hanno un taglio o una ferita che li fa sanguinare copiosamente.

Immagine preflight di un campione di vaso venoso suturato che i ricercatori hanno montato su un telaio per l’esperimento Suture in Space. Kayser Italia

Come guarisce la gravità

La gravità del nostro pianeta aiuta il corpo umano a riparare piccoli tagli e tagli più grandi attraverso processi complessi che si svolgono a livello cellulare e tissutale, come delineano i ricercatori di Suture in Space nella loro pagina della missione.

“È un processo complesso e dinamico il cui macchinario non è completamente noto nonostante sia stato studiato a fondo sulla Terra”, affermano.

Gli errori nel processo di guarigione possono rappresentare un problema, così come i cambiamenti nell’ambiente.

“L’interruzione, il fallimento o l’alterazione in una o più fasi del processo di riparazione possono portare alla formazione di ferite croniche o cicatrici fibrotiche che non guariscono”, scrivono i ricercatori.

In altre parole, se il processo di guarigione non va bene, una persona potrebbe rimanere con una ferita continuamente aperta, soggetta a infezioni, o con cicatrici che causano dolore, intorpidimento o altri problemi.

Campioni di pelle e vasi venosi che voleranno nell’orbita terrestre bassa per l’esperimento Suture in Space. Università di Firenze

Come hanno fatto – Per conoscere la natura “completamente sconosciuta” della guarigione delle ferite in microgravità, gli scienziati hanno prima raccolto quattro campioni di pelle umana e quattro campioni di vasi sanguigni umani durante interventi di biopsia presso l’ospedale universitario di Careggi a Firenze, in Italia.

Quindi, hanno tagliato i campioni, li hanno rattoppati con punti e li hanno collocati in un’unità sperimentale controllata, pronta per il lancio nello spazio.

Un campione di pelle suturato montato su un telaio per l’esperimento Suture in Space. indagine. Kayser Italia

L’esperimento Suture in Space è anche conosciuto con un soprannome più lungo: Wound Healing and Sutures in Unloading Conditions. Durante un periodo di quattro settimane, gli astronauti divideranno gli otto campioni suturati in due lotti:

1. Due vasi sanguigni e due fette di pelle vengono incubati per soli quattro giorni, quindi messi in una cella frigorifera per fermare la loro guarigione.

2. Gli altri campioni vengono lasciati incubare per un tempo più lungo, circa nove giorni, quindi posti in congelatore.

Questo approccio darà agli scienziati uno sguardo su come le ferite si sigillano nello spazio durante due fasi distinte del processo di guarigione.

Qual è il prossimo – Suture in Space verrà lanciato su una capsula SpaceX Dragon non prima di venerdì 10 giugno alle 10:45 est. La nave cargo raggiungerà la ISS volando in cima a un razzo Falcon 9, che decollerà dal Launch Complex 39A presso il Kennedy Space Center della NASA a Cape Canaveral, in Florida.

Suture in Space volerà sul Dragone con altri quattro esperimenti. Un progetto, chiamato EMIT, si collegherà alla stessa ISS e analizzerà la terra del nostro pianeta alla ricerca di particelle di sabbia in movimento. Gli studenti di Stanford stanno inviando la loro indagine sui biopolimeri su come le proteine ​​​​della mucca potrebbero essere utili per creare blocchi lunari. L’immunosenescenza esplorerà come le cellule immunitarie stanche possono essere rivitalizzate. Per conoscere la produzione di piante e cibo al largo della Terra, la missione DynaMoS studierà i microbi del suolo nello spazio.

Una volta a bordo della ISS, i campioni di Suture in Space rimarranno in orbita per circa un mese prima di essere riportati sulla Terra a bordo di una navetta di rifornimento. Una volta che i campioni sono tornati sulla Terra, il team di Monici può dare un’occhiata più da vicino a come se la sono cavata. Il suo team studierà la struttura della cicatrice, l’espressione dei geni che guariscono le ferite e cercherà segni di una possibile necrosi. La necrosi è ciò che accade quando i tuoi tessuti iniziano a morire a causa di lesioni, malattie o mancanza di afflusso di sangue, sfortunatamente se sei nello spazio senza un posto dove andare.

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