Josh Kroenke dice che i Nuggets stanno entrando in modalità campionato o busto

DENVER (AP) — Vicepresidente KSE Josh Kroenke ha detto venerdì, i Denver Nuggets stanno entrando in un capitolo di “campionato o fallimento” che sarà guidato dal direttore generale Calvin Booth dopo la recente partenza dell’esecutivo Tim Connelly per i Minnesota Timberwolves.

“Stiamo entrando in una nuova fase dell’organizzazione, e con questa squadra in particolare, che è: campionato o fallimento. E questa è la prima volta che queste parole sono state pronunciate in queste sale, credo”, ha detto Kroenke.

Il rispetto di questa promessa dipende dal ritorno in campo di Jamal Murray (ginocchio) e Michael Porter Jr. (di ritorno) insieme alla star Nikola Jokic, che ha portato i Nuggets a una stagione di 48 vittorie senza i suoi compagni fuoriclasse la scorsa stagione.

“Abbiamo due volte MVP, abbiamo altri due giocatori di calibro All-Star che si sono infortunati”, ha detto Kroenke. “E penso che siamo pronti in un modo che forse questa organizzazione non è stata in passato.

“E questo mi eccita. Ma questo porta molta pressione. Non siamo più gli sfavoriti che sono i tipi adorabili che rimbalzano da Denver, in Colorado. Penso che quando saremo in salute e mostreremo ciò di cui siamo capaci, avremo un obiettivo sulla schiena”.

In un’ampia conferenza stampa di 33 minuti, la prima dal 2015, Kroenke ha affermato che sia i Nuggets che i Colorado Avalanche riceveranno nuove strutture per l’allenamento come parte di un massiccio piano di riqualificazione vicino alla Ball Arena.

Kroenke ha anche affermato di essere preoccupato per l’impatto sui giovani fan di un blackout televisivo locale di quasi tre anni delle partite di Nuggets e Avalanche derivante da una disputa con la più grande compagnia via cavo dello stato.

Altitude TV, una rete sportiva regionale indipendente di proprietà di Stan Kroenke, è stata oggetto di una lunga disputa con Comcast, il più grande fornitore di servizi via cavo dello stato, che non ha trasportato Altitude da quando il loro precedente accordo è scaduto nel 2019.

Kroenke si è anche congratulato con Connelly, che ha recentemente lasciato per servire come presidente delle operazioni di basket dei Timberwolves dopo nove anni nello stesso ruolo a Denver.

Secondo quanto riferito, l’accordo di Connelly vale 40 milioni di dollari in cinque anni e il proprietario dei Timberwolves Glen Taylor ha confermato che include bonus per le prestazioni della squadra.

Kroenke ha detto di aver fatto un’offerta competitiva per mantenere Connelly.

“Il termine ‘equità’ si stava diffondendo. Non sapevo necessariamente cosa significasse. Ciò può significare molte cose diverse nel mondo degli affari”, ha detto Kroekne. “Ma fin dall’inizio, ha detto: ‘Ehi, se c’è una sorta di rialzo dell’equità, ho davvero bisogno di dare un’occhiata a questo per la mia famiglia.’ E io ho detto: ‘OK.’

“Tim era sotto contratto, l’offerta è arrivata dalla porta laterale, come sembrano sempre fare in NBA. E così, una volta che quel tipo di numeri inizia a essere lanciato in giro ed entra nella testa di qualcuno, diventa molto difficile da contenere. Sentivo che avevamo fatto un’offerta molto competitiva che gli avrebbe permesso di sentirsi bene a rimanere a Denver, e alla fine ha ritenuto che alcuni dei vantaggi sul back-end attraverso alcuni schemi di bonus fossero probabilmente troppo buoni per lasciarsela sfuggire la sua famiglia.”

La conferenza stampa era originariamente prevista per più di una settimana fa dopo la partenza di Connelly, ma Kroenke ha detto di aver contratto un’intossicazione alimentare e poi il COVID-19. Ha detto di essere finalmente risultato negativo al virus giovedì, permettendogli di partecipare alla vittoria per 4-0 dell’Avalanche su Edmonton in Gara 2 delle finali della conferenza della Stanley Cup.

Booth assumerà le funzioni di Connelly a Denver, anche se Kroenke ha detto che interverrà e aiuterà con la transizione.

“Ho sempre pensato molto bene a Calvin, penso che farà un lavoro meraviglioso per noi”, ha detto Kroenke. “Ho avuto delle ottime conversazioni con l’allenatore (Michael) Malone sulla scia della partenza di Tim per scambiare messaggi con Nikola e Jamal. Penso che siano tutti molto eccitati. Sono ovviamente tristi di vederlo partire, ma sono molto eccitati per il futuro”.

Kroenke è stato tra i diversi membri dell’organizzazione che sono volati a Sombor, in Serbia, il mese scorso per assegnare a Jokic il suo secondo trofeo MVP, e Kroenke ha detto che sta pianificando un viaggio di ritorno quest’estate per presentare a Jokic un contratto supermax.

Si prevede che tale estensione sarà di $ 241 milioni, il più grande contratto nella storia della NBA.

Kroenke ha anche detto di non avere rimpianti per aver esteso Porter con un contratto quinquennale da 172 milioni di dollari prima della scorsa stagione, quando Porter ha giocato solo nove partite prima di richiedere un’altra operazione alla schiena.

“Direi che siamo preoccupati per le sue ferite, non preoccupati per il contratto”, ha detto Kroenke.

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