Il futuro della cooperazione internazionale nello spazio si divide lungo le linee del potere sulla Terra

Anche durante i periodi di conflitto sul terreno, lo spazio è stato storicamente un’arena di collaborazione tra le nazioni. Ma le tendenze dell’ultimo decennio suggeriscono che la natura della cooperazione nello spazio sta cambiando e le ricadute dell’invasione russa dell’Ucraina hanno messo in luce questi cambiamenti.

Sono uno studioso di relazioni internazionali che studia le distribuzioni di potere nello spazio: chi sono i principali attori, quali capacità possiedono e con chi decidono di collaborare. Alcuni studiosi prevedono un futuro in cui i singoli stati perseguano vari livelli di dominio, mentre altri prevedono uno scenario in cui le entità commerciali uniscono le nazioni.

Ma credo che il futuro potrebbe essere diverso. Negli ultimi anni, gruppi di nazioni con interessi strategici simili sulla Terra si sono uniti per promuovere i loro interessi nello spazio, formando quelli che chiamo “blocchi spaziali”.

Dagli sforzi spaziali guidati dallo stato alla collaborazione

Gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica hanno dominato le attività spaziali durante la Guerra Fredda. Nonostante le tensioni sul terreno, entrambi hanno agito con attenzione per evitare di causare crisi e hanno persino collaborato a una serie di progetti nello spazio.

Man mano che più paesi sviluppavano le proprie agenzie spaziali, sono emersi diversi gruppi di collaborazione internazionali. Questi includono l’Ufficio delle Nazioni Unite per gli affari spaziali, il Comitato delle Nazioni Unite per gli usi pacifici dello spazio esterno e il Comitato consultivo per i sistemi di dati spaziali.

Nel 1975, 10 nazioni europee hanno fondato l’Agenzia Spaziale Europea. Nel 1998, gli Stati Uniti e la Russia hanno unito gli sforzi per costruire la Stazione Spaziale Internazionale, che ora è supportata da 15 paesi.

Queste iniziative multinazionali erano principalmente incentrate sulla collaborazione scientifica e sullo scambio di dati.

L’emergere dei blocchi spaziali

L’Agenzia spaziale europea, che ora comprende 22 nazioni, potrebbe essere considerata tra i primi blocchi spaziali. Ma uno spostamento più pronunciato verso questo tipo di struttura di potere può essere visto dopo la fine della Guerra Fredda. I paesi che condividevano interessi sul campo hanno iniziato a riunirsi per perseguire obiettivi di missione specifici nello spazio, formando blocchi spaziali.

Negli ultimi cinque anni sono emersi diversi nuovi blocchi spaziali con vari livelli di capacità spaziali. Questi includono l’Agenzia spaziale africana, con 55 stati membri; l’Agenzia Spaziale Latinoamericana e Caraibica, con 7 Stati membri; e l’Arab Space Coordination Group, con 12 Stati membri del Medio Oriente.

Questi gruppi consentono alle nazioni di collaborare strettamente con gli altri nei loro blocchi, ma i blocchi competono anche tra loro. Due recenti blocchi spaziali – gli accordi di Artemis e l’accordo lunare sino-russo – sono un esempio di tale concorrenza.

Nessun essere umano è stato sulla luna in 50 anni, ma nel prossimo decennio sia gli accordi di Artemis a guida statunitense che una missione cinese-russa mirano a stabilire basi lunari. Credito: NASA/Neil Armstrong tramite WikimediaCommons

Corsa verso la luna

Gli accordi Artemis sono stati lanciati nell’ottobre 2020. Sono guidati dagli Stati Uniti e attualmente includono 18 paesi membri. L’obiettivo del gruppo è riportare le persone sulla luna entro il 2025 e stabilire un quadro di governo per l’esplorazione e l’estrazione mineraria sulla luna, su Marte e oltre. La missione mira a costruire una stazione di ricerca sul polo sud della luna con una stazione spaziale lunare di supporto chiamata Gateway.

Allo stesso modo, nel 2019, Russia e Cina hanno deciso di collaborare a una missione per inviare persone al polo sud della luna entro il 2026. Questa missione congiunta sino-russa mira anche a costruire una base lunare e posizionare una stazione spaziale in orbita lunare.

Il fatto che questi blocchi non collaborino per portare a termine missioni simili sulla luna indica che gli interessi strategici e le rivalità a terra sono stati trasposti nello spazio.

Qualsiasi nazione può aderire agli Accordi di Artemis. Ma Russia e Cina, insieme a un certo numero di loro alleati sulla Terra, non lo hanno fatto perché alcuni percepiscono gli accordi come uno sforzo per espandere l’ordine internazionale dominato dagli Stati Uniti nello spazio.

Allo stesso modo, Russia e Cina hanno in programma di aprire la loro futura stazione di ricerca lunare a tutte le parti interessate, ma nessun paese di Artemide ha espresso interesse. L’Agenzia spaziale europea ha persino interrotto diversi progetti congiunti che aveva pianificato con la Russia e sta invece ampliando le sue partnership con Stati Uniti e Giappone.

L’impatto dei blocchi spaziali a terra

Oltre a cercare il potere nello spazio, i paesi stanno anche usando i blocchi spaziali per rafforzare le loro sfere di influenza sul terreno.

Un esempio è l’Organizzazione per la cooperazione spaziale Asia-Pacifico, costituita nel 2005. Guidata dalla Cina, comprende Bangladesh, Iran, Mongolia, Pakistan, Perù, Thailandia e Turchia.

Sebbene il suo obiettivo generale sia lo sviluppo e il lancio di satelliti, l’obiettivo principale dell’organizzazione è espandere e normalizzare l’uso del sistema di navigazione cinese BeiDou, la versione cinese del GPS. I paesi che utilizzano il sistema potrebbero diventare dipendenti dalla Cina, come nel caso dell’Iran.

Il ruolo delle società spaziali private

C’è stata un’enorme crescita delle attività commerciali nello spazio negli ultimi dieci anni. Di conseguenza, alcuni studiosi vedono un futuro di cooperazione spaziale definito da interessi commerciali condivisi. In questo scenario, le entità commerciali fungono da intermediari tra gli stati, unendoli dietro specifici progetti commerciali nello spazio.

Tuttavia, è improbabile che le imprese commerciali dettino la futura cooperazione internazionale nello spazio. Secondo l’attuale legge spaziale internazionale, qualsiasi azienda che opera nello spazio lo fa come un’estensione e sotto la giurisdizione del governo della sua nazione d’origine.

Il predominio degli stati sulle società negli affari spaziali è stato chiaramente esemplificato dalla crisi ucraina. A seguito delle sanzioni imposte dallo stato, molte compagnie spaziali commerciali hanno smesso di collaborare con la Russia.

Dato l’attuale quadro giuridico, sembra molto probabile che gli stati, non le entità commerciali, continueranno a dettare le regole nello spazio.

Blocchi spaziali per collaborazione o conflitto

Credo che andando avanti, le formazioni statali, come i blocchi spaziali, serviranno come il mezzo principale attraverso il quale gli stati promuovono i loro interessi nazionali nello spazio e sul terreno. Ci sono molti vantaggi quando le nazioni si uniscono e formano blocchi spaziali. Lo spazio è difficile, quindi unire risorse, manodopera e know-how ha senso. Tuttavia, un tale sistema comporta anche pericoli intrinseci.

La storia offre molti esempi che dimostrano che più le alleanze diventano rigide, più è probabile che ne deriverà un conflitto. La crescente rigidità di due alleanze – la Triplice Intesa e la Triplice Alleanza – alla fine del 19° secolo è spesso citata come l’innesco chiave della prima guerra mondiale.

Una lezione chiave al riguardo è che finché i blocchi spaziali esistenti rimarranno flessibili e aperti a tutti, la cooperazione fiorirà e il mondo potrebbe ancora evitare un conflitto aperto nello spazio. Mantenere l’attenzione sugli obiettivi scientifici e sugli scambi tra e all’interno dei blocchi spaziali, tenendo a bada le rivalità politiche, aiuterà a garantire il futuro della cooperazione internazionale nello spazio.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.

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