Il CEO di Cerebral incolpa le condizioni di mercato per i licenziamenti imminenti mentre la società affronta le indagini del DOJ

CL’amministratore delegato di erebral David Mou sembrava creare più confusione sui licenziamenti pianificati presso l’avvio della salute mentale durante un municipio del venerdì, dove ha accusato le prossime cessazioni di fattori “macroeconomici” mentre ha minimizzato le questioni relative alla prescrizione da parte dell’azienda di sostanze pericolose controllate, che hanno portato a un’indagine del Dipartimento di Giustizia e la cacciata del cofondatore e CEO Kyle Robertson. I dipendenti sono nel limbo sin da quando hanno ricevuto un’e-mail dalla leadership all’inizio di questa settimana che avvisava di imminenti licenziamenti per il personale delle sedi centrali entro il 1 luglio.

“L’azienda è in buone condizioni”, ha detto venerdì ai dipendenti Mou, che ha ricoperto il ruolo di chief medical officer prima di assumere la carica di CEO il mese scorso. “Siamo in una recessione economica e quindi tutte le aziende devono necessariamente essere più conservatrici”.

In termini di quali posizioni sarebbero interessate, ha affermato, “non abbiamo ancora preso le decisioni finali”, anche se ha chiarito che i medici che si confrontano con i clienti non faranno parte della ristrutturazione. Bloomberg ha riferito per la prima volta che Cerebral aveva pianificato di licenziare i dipendenti all’inizio di questa settimana.

“Vogliamo essere in grado di crescere in modo sostenibile e vogliamo assicurarci che l’azienda sia stabile per i nostri pazienti, così come per i nostri dipendenti. È per questi motivi che dovremo prendere alcune decisioni difficili nelle prossime settimane in merito alla ristrutturazione delle nostre operazioni”, ha detto Mou ai dipendenti venerdì. “Il pezzo di sostanza controllata non ha nulla a che fare con i licenziamenti. Sono sempre stati una minoranza dei nostri affari”.

La startup con sede a San Francisco, valutata 4,8 miliardi di dollari dopo un round di finanziamento di 300 milioni di dollari guidato da SoftBank lo scorso anno, ha annunciato a maggio che si sarebbe ritirata dalla prescrizione di sostanze pericolose controllate a nuovi pazienti – lo stesso mese ha ricevuto una citazione dal procuratore degli Stati Uniti Ufficio per il distretto orientale di New York relativo a “possibili violazioni del Controlled Substances Act”. La legge federale regola la prescrizione di farmaci che hanno un potenziale di abuso e dipendenza, compresi gli stimolanti e le benzodiazepine. Un portavoce di Cerebral ha affermato che la società “continua a collaborare con il DOJ in questa indagine e non ha altri commenti in questo momento”.

La società sta anche affrontando una causa legale da parte di un ex dirigente che ha affermato di essere stato licenziato per rappresaglia per aver parlato di pratiche commerciali illegali e non etiche, comprese le procedure di prescrizione dell’azienda sui farmaci per l’ADHD. Cerebral ha affermato che la società “si difenderà vigorosamente da queste accuse false e infondate”.

Prima della pandemia, una legge federale nota come Ryan-Haight Act richiedeva almeno una visita di persona per la prescrizione di sostanze controllate, con poche eccezioni limitate. Questo requisito è stato sospeso durante l’emergenza sanitaria pubblica Covid-19 dichiarata a livello federale, il che significa che Cerebral potrebbe prescrivere questi farmaci a nuovi pazienti attraverso visite solo virtuali. L’emergenza sanitaria pubblica è stata prorogata dal governo federale ogni 90 giorni da gennaio 2020 e l’attuale proroga scadrà a metà luglio.

Quando Cerebral ha annunciato il suo piano per interrompere la prescrizione di sostanze controllate ai nuovi pazienti a maggio, Mou ha affermato che la società aveva raggiunto un “bivio” e si stava preparando per la scadenza della rinuncia Ryan-Haight in un’e-mail ai medici. I pazienti esistenti dovrebbero essere sospesi da questi farmaci o trasferiti a un altro fornitore entro il 15 ottobre. Nella telefonata di venerdì, Mou ha affermato che “è stata una decisione molto intenzionale e strategica per noi allontanarci da [controlled substance prescribing]perché la nostra comprensione dei regolamenti federali è che questo non sarà consentito in ottobre”.

La società non ha risposto alle domande su come la chiusura di una linea di attività potesse essere estranea ai licenziamenti pianificati. In una dichiarazione, un portavoce ha affermato che la società sta intraprendendo una “revisione organizzativa che semplificherà la nostra struttura, reinvestirà nel nostro core business, raddoppierà la qualità e allineerà meglio il nostro modello operativo per soddisfare al meglio le esigenze di salute mentale in evoluzione dei pazienti che abbiamo servire.”

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