I miliardari giapponesi che invecchiano pensano che siano indispensabili. Questo é un problema.

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Il fondatore di Nidec Corp. Shigenobu Nagamori è tornato al timone come amministratore delegato della casa automobilistica all’età di 77 anni. Un maniaco del lavoro, notoriamente sprezzante nei confronti di ciò che vede come un rallentamento delle generazioni più giovani, Nagamori sembra non riuscire a rimanere lontano dall’azienda ha fondato con tre amici in un capannone, supervisionando la sua ascesa da produttore di parti di registratori a produttore leader di motori per dischi rigidi. Ora sta espandendo la fornitura di parti per auto elettriche.

Dopo aver attirato Jun Seki da Nissan Motor Co. e averlo insediato come successore l’anno scorso, Nagamori lo ha rapidamente retrocesso con azioni in calo del 40% da quando ha toccato il massimo l’anno scorso. “In un momento come questo, assumerò il comando a breve termine per migliorare le prestazioni”, ha detto Nagamori il 21 aprile, “come fondatore e persona che sa tutto”. Cosa farebbe l’azienda senza di lui?

Non è un complimento. La reazione del mercato è stata cauta, con le azioni che hanno chiuso venerdì. È la seconda volta che Nagamori ha estromesso un potenziale successore, avendo precedentemente assunto, promosso e poi messo da parte Hiroyuki Yoshimoto, un altro ex dirigente Nissan. “Il rimpasto di gestione sottolinea la persona chiave di Nidec e i rischi di successione”, hanno affermato gli analisti di Moody’s Corp..

Nidec è tutt’altro che l’unica azienda giapponese ad affrontare questo rischio, infatti la mentalità sembra infettare i laboriosi miliardari del paese.

Masayoshi Son, 64 anni, di SoftBank Group Corp., ha masticato potenziali successori, separandosi di recente da Marcelo Claure dopo essersi scontrati sulla retribuzione. Il fondatore di Uniqlo Tadashi Yanai una volta disse che si sarebbe ritirato da Fast Retailing Co. a 65 anni; ora ha 73 anni e non mostra segni di rallentamento.

Gli azionisti hanno il diritto di chiedere quale sia il piano. Le organizzazioni costruite attorno a una persona hanno l’abitudine di andare in pezzi quando quella persona se ne va, spesso in fretta (una sensazione che potrebbe essere familiare ai tifosi del Manchester United, avendo appena nominato il loro quinto allenatore a tempo pieno nei nove anni successivi alla partenza di storia di successo di un solo uomo di lunga data Sir Alex Ferguson.)

Di certo non è il momento giusto per chiedere a Nagamori, Son e Yanai (tre delle cinque persone più ricche del Paese) di allontanarsi dalle loro aziende. Le azioni di Fast Retailing e SoftBank sono entrambe scambiate a circa la metà dei picchi dell’era della pandemia dell’anno scorso. Son ha detto a febbraio che si sta divertendo troppo per dimettersi. Gli investitori potrebbero non condividere il suo senso di gioia.

Ha avuto la possibilità nel 2016 di cedere le redini all’ex dirigente di Google Nikesh Arora, che era stato designato suo erede apparente. Invece, ha deciso di restare e trasformare SoftBank da un’azienda di telecomunicazioni in un fondo di capitale di rischio. Arora ha finito per rilevare Palo Alto Networks Inc., dove le azioni sono aumentate del 180% da allora, sovraperformando l’S&P 500.

Il Giappone non dovrebbe guardare molto lontano per trovare l’esempio perfetto del rischio di una persona chiave: l’ex CEO più riconoscibile del paese, Carlos Ghosn, ha mantenuto il suo benvenuto dopo aver riformato Nissan, anche prima dei suoi problemi legali. Dalla brusca partenza di Ghosn, sia Nissan che Renault hanno lottato. Nel frattempo, è nella lista dei più ricercati in Giappone e ora in Francia, che ha emesso un mandato di arresto per presunto incanalamento di denaro dalla Renault per suo uso personale.

Ci sono esempi di aziende in cui i fondatori si sono allontanati con successo. Alla Keyence Corp., Takemitsu Takizaki, il secondo uomo più ricco del Giappone, si è trasferito al piano di sopra nel 2000 all’età di 55 anni per diventare presidente. Da allora, il titolo è salito di oltre il 1.000%, diventando così la seconda società più grande del Giappone. La successione è stata ordinata, con l’azienda ora al suo terzo presidente; ognuno aveva 40 anni quando ha preso il potere, iniettando all’azienda nuova vita e vitalità.

Anche a 77 anni, a Nagamori non manca proprio questo. Dice che restituirà il titolo di CEO a Seki tra tre anni. Ma lui e altri pensionati miliardari riluttanti devono dare l’esempio. Il rischio dell’uomo chiave è endemico in Giappone: entro il 2025, circa 2,45 milioni di piccole e medie imprese avranno proprietari di età superiore ai 70 anni, con più della metà indecisa sui successori. È tempo che la leadership venga dagli uomini ricchi al vertice: sappi quando andartene.

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Questa colonna non riflette necessariamente l’opinione della redazione o di Bloomberg LP e dei suoi proprietari.

Gearoid Reidy è un editore senior di Bloomberg News che copre il Giappone. In precedenza ha guidato il gruppo delle ultime notizie in Asia settentrionale ed è stato il vice capo dell’ufficio di Tokyo.

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