I migliori potenziali clienti del draft 2022 che modellano il loro gioco sulle stelle della NHL

BUFALA — Cutter Gauthier non era timido nell’aggiungere il suo nome al mix di giocatori che potenzialmente potrebbero diventare il numero 1 nell’Upper Deck NHL Draft 2022.

“È qualcosa che sogni sicuramente … essere la scelta numero uno”, ha detto Gauthier, un’ala sinistra della squadra Under 18 del programma di sviluppo della squadra nazionale di hockey degli Stati Uniti. “Non ci sono stati molti colloqui con il mio nome lì dentro, ma penso sicuramente che potrei essere nella conversazione, di sicuro.”

Il primo round del draft si terrà il 7 luglio al Bell Center di Montreal. I round 2-7 saranno l’8 luglio. I Montreal Canadiens hanno la scelta n. 1, i New Jersey Devils hanno la scelta n. 2 e gli Arizona Coyotes hanno la scelta n. 3.

Gauthier (6 piedi-2, 189 libbre), n. 3 nella classifica finale di NHL Central Scouting dei pattinatori nordamericani idonei per il draft 2022, ha sicuramente aperto gli occhi in questa stagione con il suo gioco forte. Paragona il suo stile a un paio di attaccanti NHL con i Winnipeg Jets.

“Mi piace modellare il mio gioco dopo Mark Scheifele e Pierre-Luc Dubois“, ha detto Gauthier. “Due grandi attaccanti potenti con molte abilità che possono cambiare il gioco in qualsiasi momento. Mi piace anche emulare le qualità di leadership di Mark”.

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Gauthier è stato uno dei sei potenziali candidati idonei al Draft NHL resi disponibili all’HarborCenter venerdì per fornire alcune informazioni sul loro gioco durante la NHL Scouting Combine.

Gauthier, che frequenterà il Boston College di Hockey East la prossima stagione, è arrivato secondo tra i pattinatori NTDP con 34 gol in questa stagione. Aveva 65 punti in 54 partite.

Il suo compagno di squadra dell’NTDP, Logan Cooley, è il numero 2 nella classifica finale dei pattinatori nordamericani del Central Scouting. Il 18enne (5-10, 174) è arrivato secondo nell’NTDP con 75 punti (27 gol, 48 assist) in 51 partite. Il centro diretto all’Università del Minnesota ha segnato 10 punti (tre gol, sette assist) e ha segnato 23 tiri in porta in sei partite per aiutare gli Stati Uniti a finire secondi al Campionato Mondiale Under 18 IIHF 2022.

“Un ragazzo che mi piace guardare è Patrick Kane (Chicago Blackhawks); siamo simili in altezza”, ha detto Cooley. “Penso che siamo davvero abili con il disco. Un ragazzo come lui, guardando il modo in cui manovra attraverso difensori più grandi, è quello che ho cercato di fare”.

Shane Wright (6-0, 191), centro di tiro di destro con Kingston nell’Ontario Hockey League, è stato ottavo nella OHL con 94 punti (32 gol, 62 assist) in 63 partite di stagione regolare. La scelta numero 1 prevista nel draft NHL è anche la numero 1 nella classifica finale dei pattinatori nordamericani del Central Scouting.

“Mi piace modellare me stesso dopo Patrizia Bergeron (Boston Bruins),”, ha detto Wright. “È qualcuno che può fare molte cose bene, un ragazzo che può produrre, ed è un’elite offensivamente. Può creare molti gol e fare giocate offensive. Gioca anche un gioco fantastico, può giocare in tutte le diverse situazioni e penso che sia il tipo di giocatore che mi vedo e un ragazzo con cui mi piace confrontarmi”.

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Juraj Slafkovsky (6-4, 218), n. 1 nella classifica finale dei pattinatori internazionali del Central Scouting, è un grande fan dell’attaccante Colorado Avalanche Mikko Rantanen. Slafkovsky del TPS of Liiga, il massimo campionato professionistico finlandese, è nato in Slovacchia ma ha vissuto e giocato in Finlandia nelle ultime tre stagioni.

È stato nominato il giocatore più prezioso alle Olimpiadi di Pechino 2022 dopo aver segnato i migliori sette gol del torneo in sette partite aiutando la Slovacchia a vincere la medaglia di bronzo, la sua prima medaglia olimpica di hockey maschile.

“[Rantanen’s] piuttosto alto (6-4), come me, forse con lo stesso stile, guida la rete, può proteggere bene il disco”, ha detto Slafkovsky. “Questo è quello che cerco di fare. Per arrivare alla NHL, devo solo lavorare su tutto… migliorare con il mio tiro, pattinare, portarlo a un altro livello e penso di poter essere un giocatore d’impatto”.

Matthew Savoie e Conor Geekie, ciascuno un centro con Winnipeg della Western Hockey League, sono rispettivamente i n. 4-5 nella classifica finale dei pattinatori nordamericani del Central Scouting.

“Mi piace guardare un ragazzo come Punto Brayden (Tampa Bay Lightning)”, ha detto Savoie. “È un ragazzo più piccolo, gli piace possedere il disco, è veloce e penso che giochi nel modo giusto”.

Il Savoie (5-9, 175) è arrivato settimo nella WHL con 90 punti (35 gol, 55 assist) e ha segnato 34 punti power-play (12 gol, 22 assist) in 65 partite. Geekie (6-3, 196) ha segnato 70 punti (24 gol, 46 assist) in 63 partite.

“Penso, per me, Leon Draisaitl (Edmonton Oilers) è qualcuno che provo a guardare”, ha detto Geekie. “Il modo in cui possiede il disco, la sua visione, il suo QI. Penso che sia qualcosa che cerco davvero di incorporare”.

Il vicedirettore editoriale di NHL.com Adam Kimelman e la corrispondente indipendente di NHL.com Heather Engel hanno contribuito a questo rapporto

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