I livelli di anidride carbonica sono i più alti nella storia umana

La quantità di anidride carbonica nell’atmosfera che riscalda il pianeta ha battuto un record a maggio, continuando la sua incessante scalata, hanno affermato gli scienziati venerdì. Ora è del 50 per cento superiore alla media preindustriale, prima che gli esseri umani iniziassero la combustione diffusa di petrolio, gas e carbone alla fine del XIX secolo.

C’è più anidride carbonica nell’atmosfera ora che in qualsiasi momento in almeno 4 milioni di anni, hanno affermato i funzionari della National Oceanic and Atmospheric Administration.

La concentrazione del gas ha raggiunto quasi 421 parti per milione a maggio, il picco dell’anno, poiché centrali elettriche, veicoli, fattorie e altre fonti in tutto il mondo hanno continuato a pompare enormi quantità di anidride carbonica nell’atmosfera. Le emissioni sono state di 36,3 miliardi di tonnellate nel 2021, il livello più alto della storia.

Con l’aumento della quantità di anidride carbonica, il pianeta continua a riscaldarsi, con effetti come l’aumento delle inondazioni, il calore più estremo, la siccità e il peggioramento degli incendi che sono già stati sperimentati da milioni di persone in tutto il mondo. Le temperature globali medie sono ora di circa 1,1 gradi Celsius, o 2 gradi Fahrenheit, superiori a quelle del periodo preindustriale.

L’aumento dei livelli di anidride carbonica è un’ulteriore prova che i paesi hanno compiuto pochi progressi verso l’obiettivo fissato a Parigi nel 2015 di limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius. Questa è la soglia oltre la quale gli scienziati affermano che la probabilità di effetti catastrofici del cambiamento climatico aumenta in modo significativo.

Sono “un chiaro promemoria che dobbiamo prendere misure urgenti e serie per diventare una nazione più pronta per il clima”, ha affermato in una dichiarazione Rick Spinrad, l’amministratore della NOAA.

Sebbene i livelli di anidride carbonica siano leggermente diminuiti intorno al 2020 durante il rallentamento economico causato dalla pandemia di coronavirus, non vi è stato alcun effetto sulla tendenza a lungo termine, ha affermato in un’intervista Pieter Tans, uno scienziato senior del Global Monitoring Laboratory della NOAA.

Il tasso di aumento della concentrazione di anidride carbonica “ha continuato a crescere”, ha affermato. “E continua ad andare più o meno allo stesso ritmo dell’ultimo decennio”.

I livelli di anidride carbonica variano durante l’anno, aumentando quando la vegetazione muore e decade in autunno e in inverno e diminuendo in primavera e in estate quando le piante in crescita assorbono il gas attraverso la fotosintesi. Il picco viene raggiunto ogni maggio, appena prima che la crescita delle piante acceleri nell’emisfero settentrionale. (Il nord ha un effetto maggiore rispetto all’emisfero australe perché c’è molta più superficie terrestre e vegetazione nel nord.)

Il dottor Tans e altri del laboratorio hanno calcolato il picco di concentrazione di quest’anno a 420,99 parti per milione, sulla base dei dati di una stazione meteorologica NOAA in cima al vulcano Mauna Loa alle Hawaii. Le osservazioni iniziarono lì alla fine degli anni ’50 da uno scienziato della Scripps Institution of Oceanography, Charles David Keeling, e il record a lungo termine è noto come Keeling Curve.

Gli scienziati di Scripps fanno ancora osservazioni a Mauna Loa nell’ambito di un programma gestito dal figlio del dottor Keeling, Ralph Keeling. Usando quei dati indipendenti, che sono simili ai NOAA, hanno calcolato la concentrazione a 420,78.

Entrambe le cifre sono circa 2 parti per milione in più rispetto al record dello scorso anno. Questo picco è di 140 parti per milione al di sopra della concentrazione media nei giorni preindustriali, che era costantemente di circa 280 parti per milione. Da allora, gli esseri umani hanno pompato nell’atmosfera circa 1,6 trilioni di tonnellate di anidride carbonica.

Per raggiungere l’obiettivo dell’accordo di Parigi di 1,5 gradi Celsius, le emissioni devono raggiungere lo “zero netto” entro il 2050, il che significa tagli netti, con eventuali emissioni residue bilanciate dall’assorbimento di anidride carbonica da parte degli oceani e della vegetazione. Se il mondo si avvicinasse a tale obiettivo, il tasso di aumento dei livelli di anidride carbonica rallenterebbe e la curva di Keeling si appiattirebbe.

Se le emissioni fossero completamente eliminate, ha detto il dottor Tans, la curva di Keeling inizierebbe a diminuire, poiché gli oceani e la vegetazione continuerebbero ad assorbire l’anidride carbonica esistente dall’aria. Il declino della concentrazione atmosferica continuerà per centinaia di anni, anche se progressivamente più lentamente, ha affermato.

Ad un certo punto si sarebbe raggiunto un equilibrio, ha detto, ma le concentrazioni di anidride carbonica sia nell’atmosfera che negli oceani sarebbero state superiori ai livelli preindustriali e rimarrebbero tali per migliaia di anni.

Su una scala di tempo così lunga, il livello del mare potrebbe aumentare in modo significativo con lo scioglimento del ghiaccio polare e potrebbero verificarsi altri cambiamenti, come la conversione della tundra artica in foreste.

“È quella lunga coda che è davvero preoccupante per me”, ha detto il dottor Tans. “Questo ha il potenziale per cambiare davvero il clima”.

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