Guerra in Ucraina: le sanzioni sportive possono ostacolare l’invasione della Russia?

Il presidente russo Vladimir Putin ama l’hockey su ghiaccio e il judo, ma il suo paese è stato escluso dallo sport internazionale da quando ha ordinato l’invasione dell’Ucraina a febbraio

Le sanzioni sportive possono avere qualche influenza sulla fine dell’invasione russa dell’Ucraina? Il giornalista della BBC World Service e storico del cricket Mo Allie ha esaminato il ruolo che le sanzioni sportive possono svolgere in politica, in particolare il modo in cui hanno contribuito a porre fine all’apartheid nella sua terra natale, il Sud Africa.

Sia gli organi di governo del calcio europeo che quello mondiale, Uefa e Fifa, hanno vietato alla Russia e ai suoi club di prendere parte a nessuna delle loro competizioni, e molti altri hanno seguito l’esempio.

I responsabili degli sport motoristici – inclusa la Formula 1 – atletica leggera, tennis, rugby e molti altri hanno escluso atleti, dirigenti e squadre russe.

La scorsa settimana, i campionati di Wimbledon hanno bandito i giocatori del paese nel tentativo di “limitare l’influenza globale della Russia con i mezzi più forti possibili”.

I sudafricani sanno tutto dell’impatto che tali sanzioni possono avere dopo che diversi sport nel paese hanno subito diversi periodi di isolamento dagli anni ’60 fino al 1991, quando è iniziata la fine dell’apartheid.

“Le sanzioni generali, incluso lo sport, hanno lavorato per far cadere il regime dell’apartheid, quindi ha senso farlo anche con la Russia”, ha detto a BBC Sport Africa l’ex capo del cricket sudafricano, il dottor Ali Bacher.

Nel 1948, le leggi in Sud Africa segregavano le persone in base alla loro razza e governavano tutti gli aspetti della vita a beneficio dei governanti bianchi delle minoranze in una politica che divenne nota come apartheid (in afrikaans “separazione”).

Le sanzioni, in particolare nei settori dello sport, dell’economia, dell’istruzione, delle arti e della cultura, hanno svolto un ruolo decisivo nella fine dell’apartheid e nell’instaurazione di un ordine democratico in Sud Africa nel 1994.

“Non puoi sfidare il mondo – è quello che stanno facendo”, ha detto il dottor Bacher.

“Purtroppo gli atleti russi devono soffrire a causa del loro leader, ma a noi è successo lo stesso dei sudafricani. Molti, me compreso, non hanno sostenuto l’apartheid, ma anche noi abbiamo dovuto subire gli effetti dell’isolamento”.

Il dottor Ali Bacher, Direttore Esecutivo della CWC 2003, dà il benvenuto alla folla alla cerimonia di apertura della Coppa del Mondo di Cricket 2003 al Newlands Cricket Ground di Cape Town.
Il dottor Ali Bacher, raffigurato nel 2003, ha organizzato tour dei ribelli in Sud Africa durante l’apartheid, ma ha guidato il tabellone di cricket unificato del paese alla sua creazione

Bacher, 79 anni, ha giocato una regola controversa nello sport sudafricano, organizzando tournée ribelli nel paese negli anni ’80 – da artisti del calibro di Inghilterra, Indie occidentali e Australia – nel tentativo di mantenere un certo livello di cricket nella sua terra natale.

Tali tournée in una nazione paria così isolata dalle sue politiche di apartheid hanno attirato titoli furiosi, ma Bacher stava anche agendo per sviluppare il cricket nelle township nere allo stesso tempo.

Il suo ruolo nella creazione di un tabellone di cricket unificato nel 1991 – dopo aver contattato e instaurato una grande amicizia con il capo del desk sportivo dell’African National Congress – ha portato il Sud Africa a essere riammesso al cricket internazionale oltre due anni prima della fine ufficiale dell’apartheid.

“Non sono state solo le sanzioni sportive a svolgere un ruolo nel far cadere l’apartheid”, ha aggiunto il dottor Bacher.

“Anche le sanzioni economiche e di altro tipo hanno aiutato, ma l’impatto delle sanzioni sportive è stato molto importante considerando quanto sia popolare lo sport tra i sudafricani.

“Avevamo la migliore squadra (di cricket) del mondo nel 1970 e siamo tornati al mondo di cricket solo nel 1991, quindi per 21 anni le sanzioni mondiali hanno avuto un impatto sul cricket sudafricano, non c’è dubbio”.

Tuttavia, non hanno fermato rapidamente l’apartheid.

Tre decenni di isolamento sportivo

Introdotte dopo la vittoria elettorale del Partito Nazionale nel 1948, le leggi sull’apartheid furono applicate per oltre un decennio prima che l’affiliazione delle organizzazioni sportive nazionali per soli bianchi del Sud Africa agli organismi internazionali fosse gradualmente interrotta.

Durante quel periodo, il loro libero accesso allo sport internazionale – mentre ai loro compatrioti neri venivano negate tali opportunità – iniziò a fermarsi.

Una dimostrazione al di fuori del Lord's Cricket Ground a Londra durante il primo test tra Inghilterra e Sud Africa, Regno Unito, 24 luglio 1965. Chiedono ad altri di boicottare la partita in segno di protesta contro le politiche di apartheid del Sud Africa.  (Foto di Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images).
Una dimostrazione fuori dal Lord’s Cricket Ground a Londra mentre il Sud Africa girava in Inghilterra nel 1965

Le cose iniziarono a cambiare alla fine degli anni ’50, quando l’associazione calcistica esclusivamente bianca del Sud Africa fu esclusa dalla prima Coppa d’Africa, prima di essere sospesa dalla Fifa nel 1961 (ed espulsa del tutto nel 1976).

Quando il governo della minoranza bianca rifiutò di consentire a una squadra inglese che includeva Basil D’Oliveira – un sudafricano “di colore del mantello” fuggito dall’apartheid – di intraprendere un tour programmato nel 1968, il enorme scandalo ha innescato l’isolamento sportivo internazionale del Sud Africa.

Bandito dai Giochi del 1964 e del 1968, il Comitato Olimpico Nazionale per soli bianchi fu espulso dal movimento olimpico nel 1970, quando al Sud Africa era stato vietato una serie di sport, dall’atletica leggera al wrestling.

Nel frattempo, la visita dell’Australia nel 1969-70 – dove la squadra tutta bianca capitanata da Bacher registrò un famoso 4-0 imbiancato – fu l’ultimo tour ufficiale ospitato dalla South African Cricket Association, che fu sospeso a tempo indeterminato poco dopo.

La “dimensione morbida”

Alla fine degli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90, c’era un’enorme pressione in tutto il mondo affinché il Sud Africa liberasse Nelson Mandela, condannato all’ergastolo nel 1964 dopo essere stato ritenuto colpevole di aver cospirato per rovesciare il governo.

Manifestazioni contro l’apartheid si sono svolte in tutto il mondo, con un concerto al Wembley Stadium di Londra in onore del 70° compleanno del combattente per la libertà amplificando la questione quando viene trasmesso in 60 paesi in tutto il mondo.

Dati gli interessi acquisiti di molti paesi del Sud Africa all’epoca, lo sport è diventato un modo incredibilmente utile per danneggiare molti di coloro che gestiscono il paese o vivono come una razza presumibilmente superiore o entrambi.

“Le crescenti richieste internazionali per il rilascio di Mandela sono state un movimento universale che ha contribuito enormemente a isolare il regime dell’apartheid – lo sport ha svolto un ruolo molto importante in questo”, ha detto a BBC Sport Africa il professor Andre Odendaal, uno dei principali storici dello sport del Sud Africa.

Il presidente russo Vladimir Putin (C) celebra Tagir Khaibulaev della medaglia d'oro della Russia negli uomini -100 kg di Judo il giorno 6 dei Giochi Olimpici di Londra 2012 a ExCeL il 2 agosto 2012 a Londra, Inghilterra.
Nella foto che celebra una medaglia d’oro russa nel judo alle Olimpiadi di Londra 2012, Putin campione del successo sportivo

“Gli interessi occidentali erano legati all’economia del Sud Africa e paesi come la Gran Bretagna e gli Stati Uniti sostenevano il regime contro i movimenti di liberazione negli anni ’70 e all’inizio degli anni ’80.

“Chiedere sanzioni morbide come lo sport era più accettabile della grande richiesta di sanzioni economiche e di interruzione delle forniture di petrolio.

“Una parte fondamentale del successo del boicottaggio sportivo è stata che si trattava di una dimensione morbida della società che ha avuto un enorme impatto sui sudafricani bianchi. Si sono sempre sentiti parte del mondo coloniale – ‘la supremazia della civiltà occidentale nell’Africa più oscura ‘ come lo chiamavano”.

Idoneità delle sanzioni?

Durante la sua lunga presidenza della Russia, Vladimir Putin ha spinto lo sport, con il paese che ha organizzato le Olimpiadi invernali del 2014 a Sochi e l’ultima Coppa del Mondo di calcio nel 2018, entrambi a ingenti spese, tra una miriade di eventi.

I tentativi del paese di raggiungere il successo nell’atletica attraverso a regime antidoping sponsorizzato dallo stato ha anche indicato chiaramente l’importanza attribuita a dare ai russi un senso di orgoglioso nazionalismo nel loro successo sportivo.

Anche se lo stato russo vieta di parlare di “guerra” in Ucraina, definendola invece una “operazione militare speciale”. non può fermare le domande poste dai suoi cittadini sul perché degli sportivi, e eventi, sono stati effettivamente cancellati.

Il presidente del Comitato olimpico internazionale (CIO), Thomas Bach (L) stringe la mano al presidente russo Vladimir Putin alla vigilia delle Olimpiadi invernali 2014 il 6 febbraio 2014 a Sochi, in Russia.
L’Ordine Olimpico di Putin presentato dal Comitato Olimpico Internazionale – il più alto riconoscimento del movimento – è stato ritirato

Il professor Odendaal, il cui lavoro ha contribuito a riscrivere la storia dello sport sudafricano per includere il ruolo svolto dalla maggioranza nera del paese, avverte che gli organismi sportivi devono essere coerenti nell’uso delle sanzioni.

“Ho simpatia per coloro che cercano di usare le sanzioni per aiutare a salvare la situazione del popolo ucraino. Riesci a immaginare i bambini che giacciono nei rifugi antiaerei e negli scantinati e vivono nel terrore della distruzione?” Egli ha detto.

“Ma se hai intenzione di usare lo scoppio della guerra come motivo per istituire sanzioni, allora devi essere coerente al riguardo.

“L’apartheid è stata una chiara situazione di responsabilità morale per le persone in un mondo in cui i diritti umani e il diritto alla dignità umana per tutti sono stati realizzati.

“Ma se inizi a sostenere questo o quel Paese a seconda di quale guerra sta accadendo, allora corriamo il rischio di non avere più i Giochi Olimpici.

“Ci sono molti conflitti come, ad esempio, l’Arabia Saudita, alleata di alcune persone, essendo in Yemen e conflitti in Afghanistan, Iraq e Siria, ma non si parla di introdurre sanzioni per aiutare a normalizzare quelle situazioni”.

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