Gli uomini che possedevano gatti da bambini potrebbero avere un rischio di psicosi più elevato, suggerisce lo studio

Crescere nella stessa famiglia di un gatto domestico può aumentare il rischio di sperimentare un episodio psicotico più avanti nella vita, ma solo per gli uomini. Secondo un nuovo studio, questa maggiore probabilità di malattia mentale potrebbe essere causata da un parassita comune chiamato Toxoplasmosi gondiche può essere trasmesso agli esseri umani che entrano in contatto con la cacca di gatto.

Il collegamento tra T. gondii e la psicosi è stata oggetto di accesi dibattiti per decenni, con alcuni studi che suggeriscono una maggiore prevalenza di schizofrenia tra le persone infettate dal parassita, mentre altri non sono riusciti a identificare alcun collegamento del genere. A volte presente nella carne cruda o nell’acqua potabile contaminata, il piccolo e sgradevole protozoo può infettare tutti gli animali a sangue caldo ed è molto diffuso tra gli esseri umani.

Sebbene la stragrande maggioranza degli individui infetti non presenti sintomi e non sappia nemmeno di essere portatrice del parassita, alcune persone possono sviluppare complicazioni da moderate a gravi come febbre o problemi respiratori. Studi precedenti hanno anche dimostrato che i bambini che crescono in famiglie di proprietari di gatti hanno maggiori probabilità di soffrire di disturbi psichiatrici da adulti.

Per indagare, gli autori del nuovo studio pubblicato sul Journal of Psychiatric Research hanno intervistato 2.206 adulti del centro di Montreal sulla proprietà dei loro gatti durante l’infanzia, nonché sulla loro storia di episodi psicotici. I partecipanti sono stati anche interrogati su altri fattori di rischio per la psicosi, come trauma cranico, fumo e il numero di volte in cui hanno cambiato casa da bambini.

“La proprietà del gatto durante l’infanzia era associata a una maggiore espressione di psicosi nell’età adulta, ma solo in presenza di determinati fattori”, scrivono gli autori. In particolare, hanno osservato un aumento del rischio di psicosi negli uomini che possedevano gatti all’aperto da bambini, ma non hanno trovato alcun collegamento del genere per le donne o per gli adulti che possedevano gatti domestici in gioventù.

È importante sottolineare che i ricercatori non hanno analizzato il sangue dei partecipanti T. gondii anticorpi, il che significa che non possono essere certi che questo rischio elevato sia collegato al parassita. Tuttavia, i loro risultati suggeriscono che questo potrebbe essere il caso, poiché i gatti possono raccogliere il parassita solo cacciando roditori infetti, il che è ovviamente qualcosa che i gatti all’aperto fanno più frequentemente dei gatti domestici.

I ricercatori notano anche che il possesso di un gatto da solo potrebbe non aumentare il rischio di psicosi, poiché il maggiore aumento della probabilità di episodi psicotici è stato osservato in coloro che hanno avuto una storia di trauma cranico, hanno cambiato casa più volte durante l’infanzia e possedevano una caccia ai roditori gatto. Inoltre, gli autori non sono in grado di spiegare perché solo gli uomini sembrano essere colpiti e non forniscono prove di alcun meccanismo neurobiologico che colleghi T. gondii ai disturbi psichiatrici.

Detto questo, studi precedenti hanno indicato che il parassita può interferire con un tipo di cellula cerebrale chiamata microglia e interrompere la formazione di connessioni neurologiche, il che potrebbe spiegare come T. gondii colpisce la mente.

Nel complesso, il legame tra la proprietà del gatto e la psicosi rimane un punto controverso, sebbene chiunque sia preoccupato per il rischio rappresentato da T. gondii possono ridurre al minimo la possibilità di infezione lavandosi accuratamente le mani dopo aver pulito la lettiera del gatto.

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