Finali NBA 2022: la regia storica di Jayson Tatum aiuta i Celtics a rubare Gara 1, mettendo i Warriors in disparte

Quando i Boston Celtics hanno assunto Ime Udoka come nuovo allenatore la scorsa estate, ha perso poco tempo a stabilire aspettative per i fuoriclasse della squadra, Jayson Tatum e Jaylen Brown. Durante un’intervista con “Jalen & Jacoby” ad agosto, ha affidato a quei due l’onere di migliorare tutti quelli che li circondano.

“Abbiamo più gestori. Abbiamo più registi”, ha detto Udoka. “Questa è un’area in cui dobbiamo vedere una crescita con Jaylen e Jayson. Non si tratta solo di segnare il basket. Sono quei ragazzi che iniziano l’attacco ed essere migliori regista. Questo è il prossimo passo nella loro evoluzione”.

Più facile a dirsi che a farsi, ovviamente, e questa stagione non è stata sempre fluida. Ma Udoka ha avuto una visione di come potrebbe essere questa squadra quando quei due hanno abbracciato completamente le loro capacità di regia; ha preso vita giovedì sera. Tatum è andato 3 su 17 dal campo, e il duo ha combinato per soli 36 punti, ma i Celtics hanno vinto una partita di finali in trasferta a doppia cifra.

Anche pochi mesi fa non sarebbe stato possibile, ma invece di ricorrere alla palla da eroe o sentirsi frustrati e provare a giocare attraverso la folla, Tatum e Brown hanno preso ciò che la difesa offriva e hanno fatto il gioco giusto più e più volte. Insieme hanno combinato più assist (18) che canestri (13) e hanno segnato solo sei palle perse.

Brown è stato spettacolare nel quarto quarto guidando la rimonta dei Celtics. Con il tiro di Tatum che lo ha abbandonato, Brown ha preso il sopravvento e ha segnato o assistito su 20 dei primi 23 punti nel telaio. I Celtics non vincono se non si mette alle spalle la squadra per quei sei minuti iniziali.

Ma senza cercare di sminuire l’eroismo di Brown, il modo in cui Tatum ha smontato la difesa dei Warriors e ha avuto un grande impatto sul gioco nonostante la sua prestazione di tiro meno efficiente dei playoff è stato l’aspetto più incoraggiante per i Celtics.

Tatum è quello che avrà la palla nelle sue mani per la maggior parte del tempo, e Tatum è quello che i Warriors stanno progettando di fermare. Sta a lui stabilire il tono, e lo ha fatto proprio in Gara 1. Non farai tiri ogni notte, ma puoi sempre controllare il tuo approccio; Tatum’s aveva ragione giovedì. I suoi 13 assist sono stati il ​​record della carriera e anche il massimo per qualsiasi giocatore al debutto in finale.

“Sì, penso che sia stato un po’ [Udoka’s] messaggio dal primo giorno, solo per sfidarmi a essere il miglior giocatore che posso essere e migliorare altre aree del mio gioco”, ha detto Tatum. “Abbiamo visto molti film nel corso della stagione delle partite, solo aree, cose potrei migliorare. Sai, ovviamente, la recitazione era una. Attirare molta attenzione. Aiuta il più possibile la squadra”.

Tatum ha attirato molta attenzione in Gara 1. I Warriors lo stavano proteggendo la faccia dalla palla e quando l’ha presa tra le mani, tutti gli occhi erano puntati su di lui. Se cercava di guidare, aiutava i difensori a fare ombra il prima possibile. Invece di cercare di forzare l’azione, Tatum ha usato l’aggressività dei Warriors contro di loro effettuando i primi passaggi.

Raramente è rimasto bloccato in mezzo alla folla e ha avuto solo due palle perse perché si è sbarazzato della palla prima che la difesa potesse crollare completamente. In effetti, il tempismo sui suoi passaggi era così nitido che spesso catturava i difensori d’aiuto dei Warriors con il loro peso e lo slancio spostati verso di lui, non dando loro alcuna possibilità di recuperare sul perimetro.

Ecco un ottimo esempio della fine del primo trimestre. Tatum esce da uno schermo e mette Steph Curry su un interruttore, quindi i Warriors sono pronti ad aiutare. Otto Porter Jr. si sposta istintivamente verso la vernice per cercare di interrompere un drive, ma Tatum lo legge e fa subito il sorpasso. La palla è già in aria mentre Porter sta cercando di piazzarsi, e questo dà il vantaggio ai Celtics. Pritchard attacca il closeout in ritardo di Porter, lo fa oscillare su Grant Williams che ora può attaccare il closeout in ritardo di Andre Iguodala (che è stato molto brutto), e all’improvviso Derrick White ha un 3 completamente aperto.

Tatum non ottiene nemmeno un assist da hockey per quello, ma la sua volontà di muovere la palla e fare il gioco giusto ha dato i suoi frutti.

Stessa cosa nel secondo quarto. Questa volta, Tatum esce da uno schermo e sta andando in discesa a Jordan Poole, quindi Draymond Green e Iguodala scivolano. Tatum intuisce il pericolo e lancia immediatamente la palla in angolo prima ancora di colpire la vernice, eliminando dal gioco tutti i difensori d’aiuto. Daniel Theis viene lasciato tutto solo e seppellisce il 3.

Mostriamo un altro esempio, questa volta dal terzo trimestre. Ancora una volta, un pick-and-roll dà a Tatum la possibilità di attaccare Looney. Fa un passo su di lui fino alla linea di fondo, e Green è in un lampo per interrompere il drive. Solo che non c’è mai un drive perché Tatum ha già lanciato la palla cross-court a Marcus Smart. I Warriors sono lasciati in difficoltà e Al Horford finisce con un livello di allenamento 3 dall’angolo.

“Per tutto l’anno prima di questo, abbiamo curato e preparato Jayson per questi momenti in cui le squadre si inseriranno così tanto in te che cercheranno di portarti fuori dal gioco”, ha detto Smart. “Devi essere in grado di fare giocate e influenzare il gioco in modi diversi. Stasera ha avuto 13 assist. L’abbiamo predicato tutto l’anno. Si è allenato molto”.

Trasformare Tatum in un regista infallibile è stata un’odissea lunga un anno per Udoka e i Celtics, e il duro lavoro ha dato i suoi frutti in Gara 1. La serie è tutt’altro che finita, ma l’equilibrio è cambiato in gran parte a favore dei Celtics grazie alla capacità di Tatum di controllare l’attacco anche senza segnare.

Oltre a prendere un vantaggio per 1-0 – la squadra che vince Gara 1 ha vinto le finali il 71 percento delle volte – e rubare il campo di casa, i Celtics hanno messo i Warriors in disparte e li hanno costretti a rispondere. Ora, i Warriors devono decidere se vogliono mantenere la rotta o modificare il modo in cui difendono Tatum.

Continuano a mostrare ogni tipo di aiuto e sfidano gli altri giocatori a batterli? Forse, ma i Celtics stanno tirando il 40 percento con i 3 aperti (il difensore più vicino a più di sei piedi di distanza) e il 37,9 percento con i 3 aperti (da quattro a sei piedi di distanza) nei playoff. Il loro 37,8 percento di clip da 3 in totale è secondo solo ai Mavericks durante la postseason e hanno realizzato più di 20 e 3 quattro volte in 19 partite. Certo, forse Al Horford e Derrick White non si combinano di nuovo per 11, ma potrebbero se continui a lasciarli spalancati.

Oppure i Warriors stanno a casa sui tiratori dei Celtics e lasciano più spazio a Tatum, che è diventato uno dei migliori marcatori del campionato? Una proposta rischiosa considerando che mentre Tatum è incline a diventare ghiacciato a volte, come ha fatto in Gara 1, si riprende sempre. Nei primi tre round, Tatum non è riuscito a raggiungere 20 punti tre volte. Nelle partite successive, ha segnato una media di 33,3 punti, 8,6 rimbalzi e 5,3 assist.

Ad ogni modo, ora spetta ai Warriors prendere una decisione difficile. Tatum ha mostrato nel gioco 1 che sarà pronto per qualunque cosa gli capiti.

“La sua regia è migliorata costantemente. Stasera è stato semplicemente fantastico”, ha detto Horford. “Offensivamente non è riuscito a farcela dal punto di vista del punteggio, ma poi ha trovato ragazzi. Stava leggendo la difesa. Mostra solo la sua crescita. Anche dall’inizio dell’anno, ha continuato a migliorare. È il tipo di ragazzo che lo capirà. In un modo o nell’altro, lo capirà. Abbiamo messo molto su di lui e lui offre. Questo è quello che fa. “

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