Ezekiel Elliott riconosce di aver giocato per infortuni nel 2021, ha “qualcosa da dimostrare” nella stagione 2022

La stagione 2021 è stata dura per Ezekiel Elliott. Ha concluso l’anno con 1.002 yard in corsa e 10 touchdown, ma ha stabilito nuovi minimi in carriera in yard di punta a partita (58,9), corse esplosive (13), primi down di corsa (55), yard dopo contatto per tentativo (2,73), tasso di conversione sul terzo o quarto e 1 (66,7%), iarde per ricezione (6,1) e iarde per percorso eseguito (0,68).

Parlando delle OTA di Cowboys questa settimana, Elliott ha riconosciuto la sua sottoperformance, ma anche la sua causa principale.

“Voglio dire, sono stato ferito l’anno scorso, ma è il calcio, dopo la settimana 1 nessuno sarà al 100%. Fa parte del gioco”, ha detto Elliot, per NFL.com. “Penso di sapere di essere un duro, penso di sapere che avrei potuto giocare nonostante gli infortuni… è stato decisamente difficile, ma ehi, è il mio lavoro”.

Dopo la fine della stagione dei Cowboys, Elliott ha rivelato di aver subito un a PCL parzialmente strappato durante la stagione. Perché i Cowboys hanno sentito il bisogno di tenerlo in formazione – e di lavorare in vista del backup Tony Pollard, che è stato più efficace di Elliott sia come corridore che come ricevitore per la terza stagione consecutiva – nonostante l’infortunio quando è stato così chiaramente ostacolato è una domanda che dovrebbe essere posta, ma chiaramente Elliott sentiva di poter contribuire fintanto che era in campo.

Tuttavia, sa che deve essere migliore nella prossima stagione. “Penso che ogni anno abbiamo qualcosa da dimostrare”, ha detto Elliott.

È possibile, se non probabile, che Elliott si stia dirigendo verso la sua ultima stagione a Dallas. L’estensione del contratto di sei anni da 90 milioni di dollari che ha ricevuto dalla squadra è stata un albatro incombente dal momento in cui è stata firmata. I Cowboys hanno ristrutturato l’accordo prima ancora che entrasse in vigore, motivo per cui non diventerà finanziariamente fattibile per loro tagliare i legami con lui fino a dopo la stagione 2022.

Quest’anno conterà per $ 18,2 milioni contro il cap, oltre $ 3 milioni in più rispetto al giocatore più vicino nella sua posizione (Derrick Henry) e quasi $ 6,5 milioni in più rispetto al terzo più pagato (Dalvin Cook). Il suo successo nel 2023 è attualmente di $ 16,2 milioni, ma i Cowboys potranno risparmiare quasi $ 4,9 milioni sui loro libri rilasciandolo la prossima stagione – o $ 10,9 milioni designandolo come rilascio successivo al 1 giugno. Escludendo un improvviso ritorno alla sua forma da rookie (e forse anche se ciò accadesse), sembra altamente probabile che la mossa responsabile sarà quella di allontanarsi da lui e pagare a Pollard un importo inferiore per impedirgli di colpire il libero arbitrio o trovare un nuovo ritorno nel Draft NFL 2023.

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