Bollette energetiche: perché così tanti contatori intelligenti in Gran Bretagna stanno diventando “stupidi”? | Bollette energetiche

UNs i prezzi dell’energia sono in aumento, molte famiglie sono ansiose di monitorare il loro consumo di gas ed elettricità in tempo reale e, soprattutto, quanto costa loro tutto, con questa funzione una delle grandi attrazioni dei contatori intelligenti.

Il mese scorso, Guardian Money ha pubblicato una lettera di un lettore il cui contatore intelligente Shell Energy ha smesso di funzionare proprio quando il nuovo tetto massimo più elevato del prezzo dell’energia è entrato in vigore ad aprile, e abbiamo chiesto ad altri lettori di dirci se stavano anche sperimentando “una perdita di smart- ness”.

La risposta è stata un sonoro sì. Le centinaia di lettere che abbiamo ricevuto hanno coinciso con la pubblicazione la scorsa settimana di dati governativi che hanno rivelato che milioni di dispositivi intelligenti vengono letti manualmente.

I funzionari affermano che ora ci sono più di 28,8 milioni di contatori intelligenti e avanzati nelle famiglie e nelle piccole imprese in tutta la Gran Bretagna, ma quasi 3,6 milioni sono in quella che il Dipartimento per le imprese, l’energia e la strategia industriale (BEIS) chiama “modalità tradizionale”, potenzialmente perché il proprietario della casa è passato a un fornitore che “attualmente non è in grado di far funzionare il contatore in modalità intelligente” o ci sono problemi di comunicazione di rete. Tuttavia, BEIS afferma che il numero che opera in modalità tradizionale è in calo.

Abbiamo esaminato le questioni sollevate dai lettori su specifici fornitori di energia, nonché altre domande sui contatori intelligenti.

Quando il mio contatore intelligente tornerà ad essere smart?

La lettera originale ai nostri campioni dei consumatori riguardava Shell Energy e la nostra richiesta ha spinto molti più clienti a scrivere. Jennifer, una cliente Shell Energy il cui contatore è diventato stupido a marzo, ha parlato per molti quando ha affermato che l’impossibilità di monitorare il suo utilizzo, e quindi la sua spesa era fonte di preoccupazione.

“Non riesco a vedere immediatamente quanto un’azione particolare, come accendere il riscaldamento per un’ora o accendere il forno e il grill per 40 minuti, mi stia costando dall’aumento dei prezzi dell’energia”, afferma. “Può darsi che potrei permettermi di accendere di più il riscaldamento, o forse ci sono cose che sto facendo che costano molto e che potrei ridurre… che è sicuramente il punto centrale di un contatore intelligente?”

Diversi utenti di Shell Energy hanno scritto per segnalare problemi con i loro contatori. Fotografia: immagini vere/Alamy

Alcuni clienti Shell Energy affermano di essere stati informati che il loro problema era dovuto al “segnale inaffidabile” in cui era posizionato il loro dispositivo, mentre altri con problemi affermano che i loro contatori hanno smesso di funzionare quando sono stati trasferiti in azienda da un fornitore guasto o quando il prezzo massimo cambiato.

Shell Energy afferma: “Come accade in tutto il settore, una piccola parte delle apparecchiature di misurazione intelligente può perdere la comunicazione. Laddove la causa del guasto possa essere identificata ed è sotto il nostro controllo, lavoriamo per risolvere il problema il più rapidamente possibile. Laddove il problema è al di fuori del nostro controllo, collaboriamo con i nostri partner del settore per cercare di affrontarli”.

Aggiunge: “Non siamo a conoscenza di problemi di contatori intelligenti causati dai clienti che si trasferiscono nel nostro sistema da fornitori falliti o dalla modifica del prezzo massimo. Questi eventi possono rivelare un sintomo, ovvero scopriamo che c’è un problema perché le nuove informazioni tariffarie non vengono visualizzate sull’IHD [in-home display]ma questi eventi non sono una causa in sé”.

L’azienda afferma inoltre che “quando si parla di apparecchiature di misurazione intelligenti che non funzionano correttamente, è un problema di comunicazione e non di fornitura: la fornitura di elettricità e gas alla proprietà, la fatturazione e gli addebiti diretti non sono interessati”.

Contatori intelligenti 2.0?

CS, un cliente di EDF Energy, riferisce che anche i suoi contatori intelligenti avevano smesso di funzionare e afferma che gli è stato detto che la colpa era della sua prima generazione, o SMETS1, del contatore. Lo stesso motivo sarebbe stato addotto anche ad alcuni clienti E.ON i cui contatori avevano funzionato male.

SMETS1 sta per “specifica tecnica 1 delle apparecchiature di misurazione intelligente” e questa è stata la prima ondata di contatori installati nelle case. L’industria è ora passata all’installazione di dispositivi SMETS2.

“Non sapevo che i contatori intelligenti dovessero essere aggiornati e sono leggermente preoccupato che le letture manuali possano gonfiare le mie bollette rispetto ai contatori intelligenti in un periodo di forti aumenti dei prezzi”, afferma CS.

Con oltre 2,8 milioni di contatori intelligenti nei suoi registri, EDF afferma di aver installato dispositivi SMETS2 dalla fine del 2018. Ha aggiunto che all’inizio del programma di implementazione intelligente, tutti i clienti energetici del Regno Unito erano dotati di contatori SMETS1, che non avevano la capacità di operare sempre in modo efficace quando un cliente si sposta da un fornitore all’altro.

La società afferma che esiste uno schema a livello di settore noto come registrazione e adozione (E&A), specifico per i contatori SMETS1 e prevede la loro registrazione in una nuova rete sicura. “Ciò mira a fornire ai contatori SMETS1 la stessa funzionalità dei contatori SMETS2 senza che il cliente debba subire l’inconveniente di un altro scambio di contatori. La maggior parte dei nostri clienti SMETS1 si è già iscritta con successo”.

L’ente di beneficenza Citizens Advice ha sviluppato uno strumento online per aiutarti a controllare che tipo di contatore intelligente hai e per risolvere i problemi.

Gillian Cooper, il capo della politica energetica, afferma che alcuni dei primi contatori possono perdere la loro funzionalità intelligente quando si cambia. “Questo può accadere, ad esempio, se il tuo fornitore è crollato e tu sei stato spostato in uno nuovo”, afferma. “Se non hai cambiato fornitore di energia e hai problemi con il tuo contatore intelligente, dovresti contattare la tua compagnia energetica per assistenza.”

Installatore non identificato che monta un nuovo contatore intelligente del gas
Alcuni lettori hanno avuto problemi solo con il loro contatore intelligente del gas. Fotografia: Ron Bull/Alamy

Il mio fornitore sta incolpando la società di comunicazione dei dati. Cos’è e potrebbe essere colpa sua?

Il DCC è la “spina digitale” che collega i contatori intelligenti ai fornitori di energia ed è la nuova rete che EDF descrive. La rete è di proprietà di Capita e un certo numero di lettori, inclusi i clienti di Shell Energy, E.ON e Octopus, affermano che è stato detto loro che il loro problema era un problema con il DCC.

Geoffrey Towne, uno dei numerosi clienti di Octopus Energy che ci ha scritto, riferisce che entrambi i suoi contatori sono diventati “stupidi” il 16 marzo. Quando ha segnalato l’errore gli è stato detto: “A febbraio un grande volume di hub di comunicazione ha perso la comunicazione con noi. Questo è un difetto ad alta priorità che è oggetto di indagine e di trattamento da parte del DCC”.

Octopus dice a Guardian Money di essere a conoscenza di un problema causato da un bug del software che interessava un tipo specifico di contatore. “Il problema deriva da un bug software nel firmware dell’hub di comunicazione di questo tipo di contatori intelligenti, che porta a una perdita di connettività. Tuttavia, questo non è un grosso problema: riguarda solo circa 1.000 dei nostri clienti di contatori intelligenti”, afferma l’azienda.

Aggiunge: “Abbiamo lavorato con il DCC su questo e sviluppato una soluzione che non richiede una sostituzione completa del contatore intelligente. Verrà distribuito a tutti i nostri clienti interessati nelle prossime settimane”.

Ci sono 11,8 m SMETS2 e 8,7 m SMETS1 contatori sulla rete DCC. Milioni di contatori di prima generazione avevano smesso di inviare letture automatiche prima di essere registrati nella rete intelligente e, man mano che molti di loro vengono migrati su di essa, alcuni dei problemi di connessione segnalati dai lettori dovrebbero essere risolti.

La migrazione è complessa e comporta il retrofit di oltre 500 varianti tecnologiche.

Un portavoce del DCC afferma che ora ci sono 20,5 milioni di contatori sulla rete dei contatori intelligenti e che la stragrande maggioranza “funziona come dovrebbe”.

Aggiungono: “Come con qualsiasi rete della nostra scala e in forte crescita, un piccolo numero di dispositivi può riscontrare problemi temporanei, che risolviamo lavorando a stretto contatto con fornitori di energia e produttori di contatori”.

I contatori intelligenti sono uno spreco di denaro?

Il suggerimento che non siano così intelligenti come pubblicizzato – l’attuale spinta promozionale vede Albert Einstein come ambasciatore del marchio – ha portato alcuni lettori, come Peter Holmes, a concludere che i contatori siano uno “spreco di denaro”.

“Ho avuto un problema con un contatore intelligente da quando sono passato a Shell Energy”, scrive. “L’ho segnalato due volte ma non è stato ancora risolto. Avevo i contatori intelligenti di seconda generazione installati da EDF, ma quando sono passato a Green il contatore della luce ha smesso di comunicare, anche se quello del gas andava bene”.

Tuttavia, quando Holmes in seguito è passato alla Shell, dice che il contatore del gas ha ripreso a comunicare ma il contatore dell’elettricità si è fermato di nuovo. “Personalmente penso che i contatori intelligenti siano solo un enorme spreco di denaro. I contatori intelligenti non hanno avuto alcun impatto sul mio consumo di energia”, scrive.

Russell Wing, che afferma che il suo contatore intelligente non ha mai funzionato, aggiunge: “Abbiamo provato almeno cinque volte su più fornitori per farlo funzionare. Tra i lati positivi, ha un bel display con retroilluminazione, quindi è più facile eseguire le letture. “

Con i contatori intelligenti che, secondo lei, hanno funzionato correttamente solo per un breve periodo di tempo, il cliente di Ecotricity JN si chiede se l’intero progetto sia greenwashing e un modo per eliminare il personale.

“Di certo non mi fa risparmiare denaro, dato che ho tenuto d’occhio quello che stavo usando comunque, e ho paura di pensare a quali scarsi minerali vengono utilizzati per realizzare misuratori e gadget”, scrive. “Gli argomenti per installarli sono greenwash a mio avviso.”

L’introduzione dei contatori intelligenti in 30 milioni di abitazioni dovrebbe essere completata entro il 2025 e BEIS descrive la sostituzione dei tradizionali contatori di gas ed elettricità come un aggiornamento essenziale delle infrastrutture nazionali che contribuirebbe a rendere il sistema energetico del Paese “più economico, più pulito e più affidabile”.

Un portavoce della BEIS afferma che il lancio sta “facendo buoni progressi”, aggiungendo: “I clienti che hanno un contatore intelligente sono più soddisfatti del loro fornitore di energia in generale, ma vogliamo che tutti i consumatori abbiano la migliore esperienza possibile e continueranno a lavorare a stretto contatto con l’industria in modo che i clienti possano beneficiare appieno dei servizi intelligenti”.

Il costo del progetto è distribuito sulle bollette di tutti come parte della tariffa fissa. Smart Energy GB, la campagna sostenuta dal governo incaricata di educare i britannici sui meriti dei contatori intelligenti, afferma che i dispositivi hanno offerto ai consumatori maggiore visibilità e controllo sulle bollette energetiche.

“Questo è particolarmente importante nel clima attuale con così tante famiglie preoccupate per l’aumento dei costi energetici”, afferma un portavoce di Smart Energy GB.

“Avere un contatore intelligente pone fine anche alle letture manuali e alle bollette stimate, quindi i consumatori pagano sempre e solo per l’energia che hanno effettivamente utilizzato”.

Il potenziamento delle infrastrutture energetiche del Paese è stato “il più ambizioso e complesso che la nostra generazione abbia mai visto”, aggiungono. “La tecnologia è di vitale importanza per la Gran Bretagna per raggiungere lo zero netto. I dati energetici accurati forniti dai contatori intelligenti stanno aiutando a generare la giusta quantità di energia al momento giusto, riducendo i costosi sprechi nel sistema e appiattendo i picchi di domanda”.

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