Blue Origin lancia la prima donna nata in Messico ad andare nello spazio

Il razzo suborbitale alto 60 piedi è decollato dalle strutture di Blue Origin nel Texas occidentale alle 9:26 ET, scavalcando un gruppo di sei persone a più di 62 miglia sopra la superficie terrestre, che è ampiamente considerato il confine dello spazio esterno – e concedendo loro alcuni minuti di assenza di gravità prima di lanciarsi con il paracadute all’atterraggio.

La maggior parte dei passeggeri ha pagato una somma non rivelata per i propri posti. Ma Katya Echazarreta, ingegnere e divulgatrice scientifica di Guadalajara, in Messico, è stata selezionata da un’organizzazione no-profit chiamata Space for Humanity per unirsi a questa missione da un pool di migliaia di candidati. L’obiettivo dell’organizzazione è inviare “leader eccezionali” nello spazio e consentire loro di sperimentare l’effetto panoramica, un fenomeno frequentemente riportato dagli astronauti che affermano che osservare la Terra dallo spazio dà loro un profondo cambiamento di prospettiva.
“Sembra ancora un sogno. Mi sveglio ancora e penso, ‘Wow, è stato un sogno così bello’, solo per ricordare che sta davvero accadendo”, ha scritto Echazarreta in una lettera sul sito web di Space for Humanity. “Mi ritrovo ancora a controllare la mia e-mail per assicurarmi che sia tutto reale!”
Echazarreta è la prima donna di origine messicana a viaggiare nello spazio e la seconda messicana dopo Rodolfo Neri Vela, uno scienziato che si è unito a una delle missioni dello Space Shuttle della NASA nel 1985.

Si è trasferita negli Stati Uniti con la sua famiglia all’età di sette anni e ricorda essere sopraffatta in un posto nuovo in cui non parlava la lingua e un insegnante l’ha avvertita che avrebbe potuto essere trattenuta.

“Mi ha davvero alimentato e penso che da allora, fin dalla terza elementare, sono andato via e non mi sono fermato”, ha ricordato Echazarreta in un’intervista su Instagram.

Quando aveva 17 e 18 anni, Echazarreta ha detto che era anche la principale capofamiglia della sua famiglia con lo stipendio di un McDonald’s.

“A volte ne avevo fino a quattro [jobs] allo stesso tempo, solo per cercare di superare il college perché era davvero importante per me”, ha detto.

In questi giorni, Echazarreta sta lavorando al suo master in ingegneria alla Johns Hopkins University. In precedenza ha lavorato presso il famoso Jet Propulsion Laboratory della NASA in California. Vanta anche un seguito di oltre 330.000 utenti su TikTok, ospita una serie YouTube incentrata sulla scienza ed è una presentatrice dello spettacolo CBS del fine settimana “Mission Unstoppable”.
Space for Humanity, fondata nel 2017 da Dylan Taylor, un investitore spaziale che si è recentemente unito a un volo Blue Origin, l’ha scelta per i suoi straordinari contributi. “Stavamo cercando persone come le persone che fossero leader nelle loro comunità, che hanno una sfera di influenza; persone che stanno già facendo davvero un ottimo lavoro nel mondo e persone che sono appassionate di qualunque cosa sia”, Rachel Lyons, l’organizzazione no profit direttore esecutivo, ha detto alla CNN Business.

Echazarreta ha affermato di essere motivata a diventare una figura pubblica dopo aver lavorato in JPL e non aver visto altri ingegneri che le somigliavano.

“Ci sono così tante persone in questo mondo che sognano le stesse cose che stavo sognando io. Eppure non le vedo qui. Allora cosa sta succedendo?” lei disse. “Non mi bastava ce l’avevo fatta ed essere lì. Avevo bisogno di aiutare anche a portare gli altri con me”.

Sul suo volo Blue Origin sabato, Echazarreta ha volato al fianco di Evan Dick, un investitore che aveva già volato con Blue Origin in un volo di dicembre ed è diventato il primo a diventare un viaggiatore abituale. Tra gli altri passeggeri c’era Hamish Harding, che vive negli Emirati Arabi Uniti ed è il presidente di una compagnia di brokeraggio di jet; Jaison Robinson, il fondatore di una società immobiliare commerciale; Victor Vescovo, co-fondatore di una società di investimento di private equity; e Victor Correa Hespanha, un 28enne che si è assicurato il posto dopo aver acquistato una NFT da un gruppo chiamato L’Agenzia spaziale cripto.

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