Attivisti per il clima si radunano alla Casa Bianca per chiedere azione

WASHINGTON – Gli attivisti ambientali, sconvolti dalla lentezza dell’azione del governo sui cambiamenti climatici, si sono radunati davanti alla Casa Bianca sabato pomeriggio, chiedendo al presidente Biden e al Congresso di approvare rapidamente un disegno di legge sul clima che è stato bloccato al Senato da dicembre.

La manifestazione della Casa Bianca è stata una delle dozzine di raduni “Fight for Our Future” tenuti in tutto il paese per spingere il governo a ridurre l’inquinamento che sta riscaldando pericolosamente il pianeta, chiudendo una settimana di eventi programmati per coincidere con la Giornata della Terra.

“Siamo qui perché nella Carolina del Nord continuiamo a essere colpiti dagli uragani schiena contro schiena e non abbiamo nulla di aggiustato”, ha detto Willett Simpkins, 68 anni, direttore della manutenzione di una casa di cura in pensione di Wallace, NC “E sta peggiorando ogni anno. È ora che smettano di parlarne e facciano qualcosa al riguardo”.

L’evento, che ha attirato diverse centinaia di persone sotto gli alberi verde chiaro a Lafayette Park, è stato presentato dal Rev. Lennox Yearwood dell’Hip Hop Caucus, un gruppo apartitico che cerca di coinvolgere i giovani elettori.

Molti tra la folla lavorano per le organizzazioni ambientaliste, ma tra loro c’erano elettori che volevano che il signor Biden sapesse che la mancata adozione della legislazione sul clima potrebbe costargli il voto.

Il signor Biden, che è entrato in carica promettendo un’azione urgente su quella che ha definito la minaccia esistenziale del cambiamento climatico, ha visto i suoi piani ambiziosi passare alla Camera ma sono stati annacquati e bloccato al Senato a causa dell’opposizione unificata dei repubblicani e del senatore Joe Manchin III, Democratico del West Virginia, un potente voto swing in una camera equamente divisa.

L’impennata dei prezzi del gas a causa della guerra in Ucraina ha portato il signor Biden a prendere misure che sono un anatema per gli attivisti del clima. Ha rilasciato una quantità record di petrolio dalla Strategic Petroleum Reserve e ha chiesto alle compagnie petrolifere e del gas di intensificare le trivellazioni. In linea con un ordine di un giudice federale, il signor Biden ha affermato che avrebbe aperto più terre pubbliche alle trivellazioni, nonostante una campagna elettorale avesse promesso di fermare l’estrazione di nuove estrazioni di petrolio e gas.

Gracie Chaney, 27 anni, dottoranda in fisica presso l’Università del Maryland, ha affermato che quelle azioni sono sembrate un tradimento. “Sono piuttosto delusa”, ha detto. “Ci sono state molte promesse che ha infranto. Sembra di tornare al 19° secolo o qualcosa del genere.

Gli eventi arrivano in un momento in cui gli scienziati affermano che la finestra si sta rapidamente restringendo affinché le nazioni evitino di ribaltare il pianeta in un futuro irreversibile di tempeste più mortali, incendi, inondazioni, siccità, scarsità di cibo e migrazioni di massa.

Il signor Biden si è impegnato a dimezzare i gas serra entro il 2050, un obiettivo in linea con ciò che gli scienziati ritengono necessario dagli Stati Uniti per evitare tali catastrofi.

Ma se i Democratici, che detengono una maggioranza sottile al Congresso, non promulgheranno importanti leggi sul clima entro pochi mesi, molti analisti affermano che la finestra per raggiungere tale obiettivo si chiuderà di colpo. I repubblicani sono favoriti per ottenere il controllo di almeno una camera del Congresso nelle elezioni di medio termine di questo autunno, e la loro ferma opposizione all’azione per il clima probabilmente condannerebbe presto le prospettive di una nuova legislazione.

Gli scienziati hanno dichiarato con crescente urgenza che le nazioni devono agire ora per evitare un futuro straziante. Un importante rapporto scientifico pubblicato all’inizio di questo mese ha concluso che i paesi devono immediatamente e drasticamente allontanarsi dai combustibili fossili che hanno sostenuto le principali economie per più di un secolo.

La Terra si è riscaldata in media di 1,1 gradi Celsius (1,9 gradi Fahrenheit) dall’era industriale in gran parte a causa dell’attività umana, vale a dire la combustione di petrolio, gas e carbone. Gli scienziati affermano che ogni frazione di grado di riscaldamento si traduce in siccità più frequenti, tempeste più violente, più estinzione di specie: impatti che si stanno già avvertendo in ogni angolo del globo. Una volta che la Terra supera una soglia di 1,5 gradi di riscaldamento (2,7 gradi Fahrenheit), la probabilità di ondate di calore devastanti, siccità, incendi e tempeste aumenta in modo significativo, affermano gli scienziati.

Brenda Mallory, presidente del Consiglio della Casa Bianca per la qualità ambientale, ha ricordato alla folla le misure adottate dall’amministrazione Biden per ridurre l’inquinamento. Ma ha sottolineato la necessità di approvare la sua legislazione in stallo, che fornirebbe oltre $ 500 miliardi di crediti d’imposta progettati per accelerare la transizione del paese all’energia eolica e solare, nonché alle auto elettriche.

“Il presidente Biden utilizzerà ogni leva, utilizzerà ogni strumento e spingerà ogni risorsa per affrontare il cambiamento climatico”, ha affermato. “Ma anche il Congresso deve agire”.

Il Sig. Simpkins ha seguito le azioni del Sig. Biden, inclusa una repressione del metano che riscalda il pianeta che fuoriesce dai pozzi di petrolio e gas e il divieto degli idrofluorocarburi, un gas serra prodotto dai refrigeranti dei frigoriferi.

“Quella roba sulle emissioni di gas, era buona”, ha detto. “Le cose sul Freon e sul condizionatore d’aria erano buone. Ma hanno bisogno di ancora di più. Quegli alberi che vengono bruciati ogni anno, non vengono ripiantati. Le case colpite non tornano”.

Il Sig. Simpkins ha votato per il Sig. Biden nel 2020, ma ha detto che se il Sig. Biden non riesce a fornire leggi severe sul clima, salterà le elezioni del 2024. “Odio dirlo, ma non voterei”, ha detto.

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