A Melissa Lucio viene concessa un’undicesima ora di sospensione dell’esecuzione dalla corte d’appello del Texas

A Melissa Lucio è stata concessa una sospensione dell’esecuzione di 11 ore, appena 48 ore prima che stesse per essere messa a morte per un crimine che dice di non aver commesso.

La Corte d’Appello Penale del Texas ha emesso una sospensione dell’esecuzione lunedì pomeriggio e ha ordinato alla 138a Corte distrettuale giudiziaria di Cameron Country di prendere in considerazione nuove prove nel suo caso dopo che diversi esperti hanno messo in dubbio la sua condanna del 2008 e hanno chiesto di salvarla dai diritti umani sostenitori, celebrità tra cui Kim Kardashian e Amanda Knox e legislatori statali sia repubblicani che democratici.

Lucio, che ha trascorso gli ultimi 14 anni nel braccio della morte per l’omicidio nel 2007 di sua figlia Mariah, ha ringraziato Dio per averle salvato la vita e ha reso omaggio al suo defunto figlio che ha detto “è nel mio cuore oggi e sempre”.

“Ringrazio Dio per la mia vita. Ho sempre creduto in Lui. Sono grata che la Corte mi abbia dato la possibilità di vivere e provare la mia innocenza”, ha detto in una nota.

“Maria è nel mio cuore oggi e sempre. Sono grata di avere più giorni per essere una madre per i miei figli e una nonna per i miei nipoti. Userò il mio tempo per aiutarli a portarli a Cristo”.

La 53enne ha ringraziato tutti coloro che si sono mobilitati dietro il suo caso.

“Sono profondamente grata a tutti coloro che hanno pregato per me e hanno parlato a mio nome”, ha detto.

Nell’ordinanza di sospensione, il tribunale ha convenuto che quattro pretese presentate nella domanda di habeas di Lucio fossero riesaminate.

Questi erano che: “per l’uso di false testimonianze da parte dello Stato, nessun giurato l’avrebbe condannata; “prove scientifiche precedentemente non disponibili precluderebbero la sua condanna”; “in realtà è innocente”; e che “lo Stato ha soppresso prove materiali favorevoli in violazione di Brady v. Maryland”.

I legali di Lucio hanno accolto favorevolmente la decisione del tribunale dicendo che “ha fatto la cosa giusta”.

“La Corte d’Appello Penale ha fatto la cosa giusta interrompendo l’esecuzione di Melissa. Le prove mediche mostrano che la morte di Mariah è stata coerente con un incidente. Ma per l’uso della falsa testimonianza da parte dello Stato, nessun giurato avrebbe votato per condannare Melissa per omicidio capitale perché non si è verificato alcun omicidio”, ha affermato Vanessa Potkin, direttrice del contenzioso speciale presso l’Innocence Project e uno degli avvocati di Melissa in una dichiarazione.

“Sarebbe scioccato la coscienza del pubblico se Melissa fosse messa a morte sulla base di prove mediche false e incomplete per un crimine che non è mai nemmeno accaduto.

“Tutte le nuove prove della sua innocenza non sono mai state prese in considerazione da nessun tribunale. La sospensione della Corte ci consente di continuare a combattere al fianco di Melissa per ribaltare la sua ingiusta convinzione”.

Kim Kardashian, che si è radunata dietro il caso di Lucio, ha anche twittato che il soggiorno è stata la “migliore notizia di sempre”.

“Le migliori notizie di sempre!!! Melissa Lucio è nel braccio della morte da oltre 14 anni per la morte di sua figlia che è stata un tragico incidente”, ha detto.

“Sta ricevendo un nuovo processo sul suo caso e le è stata concessa una sospensione dell’esecuzione dalla Corte d’Appello Penale del Texas”.

Il figlio di Melissa Lucio, John Lucio, durante un’audizione in Texas la scorsa settimana

(AP)

Il team legale di Lucio aveva presentato una richiesta di 242 pagine chiedendo alla Corte d’Appello Penale del Texas di concedere una sospensione dell’esecuzione il 15 aprile.

Ora che la sospensione è stata concessa, la squadra dovrebbe chiedere un’udienza probatoria e un nuovo processo.

Il soggiorno dell’ultimo minuto è arrivato appena due giorni prima che Lucio fosse messo a morte dallo stato del Texas alle 18:00 CT di mercoledì 27 aprile.

Arriva anche lo stesso giorno in cui il Texas Board of Pardons and Paroles avrebbe dovuto decidere se dovesse essere concessa la clemenza.

La commissione per la libertà vigilata ha avuto tempo fino alle 13:30 ora locale di lunedì per raccomandare se la condanna a morte di Lucio dovesse essere commutata in ergastolo, se le fosse concessa una sospensione dell’esecuzione di 120 giorni o se l’esecuzione dovesse andare avanti come previsto.

Sarebbe quindi spettato al governatore Greg Abbott decidere se agire in base alla raccomandazione.

Con il tempo che scorre fino al 27 aprile, gli avvocati di Lucio hanno fatto diversi tentativi disperati per fermare la sua esecuzione nelle ultime settimane.

Oltre alla domanda ora accolta con successo con la corte d’appello, lunedì il team legale ha anche fatto un’ultima offerta al procuratore distrettuale della contea di Cameron Luis Saenz per ritirare la data di esecuzione, usando la propria testimonianza sotto giuramento contro di lui.

Melissa Lucio con alcuni dei suoi figli prima del suo arresto e condanna

(La famiglia di Melissa Lucio)

Lunedì mattina, il team legale di Lucio ha presentato un supplemento aggiuntivo a una precedente mozione chiedendo al procuratore distrettuale di ritirare l’ordine che fissava la data di esecuzione del 53enne.

Il nuovo deposito includeva “prove schiaccianti” che la sua esecuzione sarebbe stata “un errore giudiziario” così come una trascrizione della testimonianza giurata del signor Saenz al Comitato di studio provvisorio della Camera del Texas sulla riforma della giustizia penale all’inizio di questo mese, dove ha promesso di intervenire e fermare la sua esecuzione prima che sia troppo tardi.

È stato l’ufficio del signor Saenz a richiedere una condanna a morte e una data di esecuzione per Lucio, portando la data di esecuzione a essere posticipata a gennaio.

Il procuratore distrettuale aveva quindi anche il potere di revocare in qualsiasi momento la sua data di esecuzione.

All’inizio di questo mese, durante un’udienza controversa guidata da un gruppo bipartisan di legislatori statali, il signor Saenz ha inizialmente rifiutato di intraprendere qualsiasi azione per fermare l’esecuzione di Lucio e ha messo in dubbio nuove prove che suggerivano che non fosse responsabile della morte di Mariah.

Ma, più avanti nell’udienza, il signor Saenz ha ceduto dicendo che crede che la Corte d’Appello Penale del Texas emetterà una sospensione ma che, in caso contrario, lo farà.

“Se l’imputato Lucio non ottiene una sospensione entro un certo giorno, allora farò quello che devo fare e lo fermerò”, ha detto.

Lucio, vittima di violenze domestiche per tutta la vita, è stato condannato a morte nel 2008 dopo che i pubblici ministeri hanno affermato che Mariah è morta per aver abusato fisicamente di sua madre.

Negli ultimi 14 anni, Lucio ha insistito sul fatto che è innocente – e che non è nemmeno avvenuto alcun omicidio – con la figlia che purtroppo è morta per le ferite causate da una caduta da una rampa di scale due giorni prima.

I suoi avvocati affermano che l’unica prova per condannare Lucio era una falsa “confessione” poiché la madre incinta e in lutto è stata sottoposta a un interrogatorio aggressivo di cinque ore da parte di agenti di polizia uomini armati nelle ore successive alla morte improvvisa della figlia.

Durante l’interrogatorio, Lucio ha affermato la sua innocenza più di 100 volte agli agenti, secondo la richiesta di clemenza del suo team legale.

Ma, a causa della sua storia di vittima di abusi sessuali e violenze domestiche e delle azioni degli ufficiali maschi che l’hanno “manipolata”, era vulnerabile alla loro “coercizione”, hanno affermato i suoi avvocati.

Dopo cinque ore, Lucio ha finito per ammettere che a volte sculacciava Mariah e provocava alcuni lividi sul corpo di sua figlia, un’ammissione che i pubblici ministeri hanno preso come una confessione per il suo omicidio.

Anche la testimonianza di esperti cruciali per la difesa è stata esclusa dal suo processo mentre false prove scientifiche delle ferite della bambina sono state presentate alla giuria e Lucio è stata sottoposta a pregiudizi di genere sin dall’inizio, secondo il suo team legale.

I registri dei servizi di protezione dell’infanzia hanno mostrato che Lucio non era mai stato violento nei confronti dei suoi figli e tutti i bambini sopravvissuti di Lucio hanno implorato le autorità del Texas di non uccidere la madre.

Melissa Lucio durante il suo interrogatorio da parte degli agenti di polizia nelle ore successive alla morte della figlia

(Il progetto Innocenza)

La scorsa settimana, ha detto il figlio di Lucio, Bobby Alvarez L’indipendente che non aveva mai dubitato dell’innocenza di sua madre.

Il signor Alvarez, che ora ha 22 anni, aveva solo sette anni quando Mariah è morta e sua madre è stata mandata nel braccio della morte e quindi non riusciva davvero a capire cosa stesse succedendo in quel momento.

“Sapevo che mia sorella era morta ed era per questo che siamo stati portati via dai nostri genitori, ma non ho capito che eravamo stati portati via perché li accusavano”, dice.

“Non ho compreso appieno la situazione in quel momento.”

Ma quando è diventato abbastanza grande da capire, ha letto del caso di sua madre e “sapeva” che non avrebbe potuto farlo.

“Subito non ho mai pensato che fosse mia madre [who killed Mariah],” lui dice.

“Sapevo che mia madre non avrebbe potuto farlo.”

Il caso di Lucio ha attirato l’attenzione da alcuni dei luoghi più improbabili, con un gruppo bipartisan di legislatori del Texas che chiedeva l’interruzione della sua esecuzione.

Più della metà di tutti i senatori dello stato del Texas (sia democratici che repubblicani pro-pena di morte) avevano chiesto che la sua vita fosse salvata, con un gruppo che l’ha visitata nel braccio della morte all’inizio di questo mese.

Cinque giurati e un supplente che hanno condannato Lucio e le hanno condannato a morte al processo hanno anche presentato dichiarazioni come parte della sua richiesta di clemenza dicendo che sostenevano il soccorso e non l’avrebbero condannata se avessero visto le prove che ora conoscono.

Kim Kardashian ha anche amplificato la difficile situazione di Lucio, dicendo ai suoi 72 milioni di follower su Twitter che ci sono “molte domande irrisolte” attorno al caso.

L’Indipendente e il non profit Iniziativa per le imprese responsabili per la giustizia (RBIJ) hanno lanciato una campagna congiunta chiedendo la fine pena di morte negli Stati Uniti. La RBIJ ha attirato più di 150 noti firmatari della loro Dichiarazione dei leader aziendali contro la pena di morte – con The Independent come l’ultimo della lista. Ci uniamo a dirigenti di alto profilo come Ariana Huffington, Sheryl Sandberg di Facebook e il fondatore del Virgin Group Sir Richard Branson come parte di questa iniziativa e ci impegniamo a evidenziare le ingiustizie della pena di morte nella nostra copertura.

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