2 ceppi di vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti suggeriscono una possibile diffusione non rilevata

NEW YORK (AP) – L’analisi genetica dei recenti casi di vaiolo delle scimmie suggerisce che ci sono due ceppi distinti negli Stati Uniti, hanno affermato venerdì i funzionari sanitari, sollevando la possibilità che il virus circoli inosservato da qualche tempo.

Molti dei casi negli Stati Uniti sono stati causati dalla stessa tensione dei casi recenti in Europa, ma alcuni campioni mostrano un ceppo diverso, hanno affermato i funzionari sanitari federali. Ogni ceppo era stato visto in casi statunitensi l’anno scorso, prima che fosse identificato il recente focolaio internazionale.

Sarà necessaria l’analisi di molti più pazienti per determinare da quanto tempo il vaiolo delle scimmie circola negli Stati Uniti e altrove, ha affermato Jennifer McQuiston dei Centers for Disease Control and Prevention.

“Penso che sia certamente possibile che ci siano stati casi di vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti che erano passati sotto il radar in precedenza, ma non in grande misura”, ha detto ai giornalisti venerdì. Tuttavia, ha aggiunto, “potrebbe esserci una trasmissione a livello di comunità che sta avvenendo” in parti degli Stati Uniti in cui il virus non è stato ancora identificato.

Il CDC ha affermato che sta cercando di aumentare il suo lavoro sulla ricerca di infezioni ed è probabile che verranno segnalati più casi.

I risultati indicano che probabilmente l’epidemia sarà difficile da contenere, ha affermato la dott.ssa Angela Rasmussen, virologa dell’Università del Saskatchewan.

Non è chiaro da quanto tempo si siano verificate infezioni e dove. Alcune infezioni potrebbero essere state diagnosticate erroneamente come qualcos’altro.

“Non abbiamo davvero una buona idea di quanti casi ci siano là fuori”, ha detto Rasmussen.

Il vaiolo delle scimmie è endemico in alcune parti dell’Africa, dove le persone sono state infettate dai morsi di roditori o piccoli animali. Di solito non si diffonde facilmente tra le persone.

Ma il mese scorso sono iniziati ad emergere casi in Europa e negli Stati Uniti. Molti, ma non tutti, di coloro che hanno contratto il virus hanno viaggiato all’estero e stanno indagando i funzionari sanitari di un numero crescente di paesi.

A partire da venerdì, gli Stati Uniti avevano identificato almeno 20 casi in 11 stati. Centinaia di altri casi sono stati trovati in altri paesi, molti apparentemente legati ad attività sessuale in due recenti rave in Europa.

Finora, molti dei casi segnalati al di fuori dell’Africa sono stati in uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, ma i funzionari sanitari sottolineano che chiunque può contrarre il vaiolo delle scimmie. Una donna eterosessuale è tra i casi statunitensi oggetto di indagine, hanno detto i funzionari.

La malattia in genere inizia con sintomi simil-influenzali e gonfiore dei linfonodi, seguiti da un’eruzione cutanea sul viso e sul corpo.

Finora non sono stati segnalati decessi per vaiolo delle scimmie negli Stati Uniti o in Europa. Ma ciò potrebbe cambiare se le infezioni iniziassero a verificarsi in persone più vulnerabili, come bambini molto piccoli o persone con un sistema immunitario indebolito, ha detto Rasmussen.

Ha sollevato un’altra preoccupazione: anche se i focolai tra le persone sono contenuti, è possibile che il virus possa prendere piede nella popolazione di roditori statunitensi, sia attraverso animali domestici che roditori indesiderati nelle case.

“Non è fuori questione”, ha detto Rasmussen.

Sempre venerdì, il CDC ha pubblicato un’analisi di 17 dei primi casi segnalati negli Stati Uniti. L’età media era di 40 anni e tutti tranne uno si identificavano come uomini che hanno rapporti sessuali con uomini. Quattordici avevano viaggiato a livello internazionale, in 11 paesi diversi, secondo il rapporto.

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L’Associated Press Health & Science Department riceve il sostegno del Department of Science Education dell’Howard Hughes Medical Institute. L’AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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